永利国际,女侠黑牡丹不等八个强盗逃走,纵身横剑拦住去路,众强盗见无路可逃,发一声喊举刀向女侠冲去,其中一人破口骂道:
“老子们同你拼了。”
女侠一声冷叱,就见剑烁飞舞,霍霍冷焰激荡,迎面两盗不及劈出砍刀已被女侠挥去首级。
牛大壮与周通二人也由后而兜住撕杀,转眼之间,八个昨夜在林中躲了一夜的强盗,全被杀死在河岸边。
这时姓常的船家惊呆在船头上哆嗦……
女侠一打手势,三人立刻又回到船上,只听姓常的船家抖颤着声音,道:
“你们三位杀了阎半仙的人,这个祸可闯大了呢!” 女侠走至船老大面前道:
“你说有个老娘要奉养,可知一定住在这附近。” 姓常的一怔,道:
“你问这个干啥?” 只见女侠内怀中摸出一锭银子,道:
“我们今日要雇你这船用,这五两银子你拿着,只等天晚你再来。”
姓常的船老大苦笑道:
“你没有弄错吧,石湾河上河水急,下面有个漩涡潭,不是撑船老手,怎可轻易撑篙!”
牛大壮早笑道: “若论撑船,我牛大壮可不比你差,不信试试看。”
牛大壮接过竹篙,往河岸一顶,那渡船箭一般的离了岸,可真够轻松的,牛大壮只挺胸顶篙从船头顶到船尾,只走了六七趟,船已稳稳的靠在对岸边,光景比姓常的还要高明。
这也就叫“行家一出手,就知有没有”,姓常的船老大早走近牛大壮,边拍着牛大壮的粗臂,笑道:
“弄来弄去,咱们原是同行啊,有你兄弟在,我放心把我这吃饭玩竟儿交给你了。”姓常的这才接过女侠的银子,边笑对三人,道:“每个月阎大王那面也只给我二两银子,算是我娘俩人够啃窝窝头的,如今你们一出手就是五两银子,我常老大发财了。”说罢哈哈大笑下船而去……
女侠黑牡丹对牛大壮道:
“想不到桐柏山区里还能这么一条,如果阎半仙今日来此,管教他来得去不得!”于是她把自己的计划详细的告诉牛大壮与周通二人以后,这才对牛大壮又道:“先把周仁兄送过去,我在山上高处守着。”
就在女侠一人跳上河岸往山岭上走去的时候,牛大壮又把周通送过河对岸,牛大壮却把空船停在河中央,一根竹篙把船定在河面上,一个人仰面躺在船板上,承受着春阳的暖意,光景是在享受呢!
不过半个时辰光景,周通又自岸上叫起来,于是牛大壮立刻又把渡船撑去,很快的送周通到了河对岸,牛大壮早指着一处山头,道:
“周兄,你看到没有,女侠就在那个山头,你只管去吧,我就在河面上候着。”
于是流船又在河中间停下来,而周通也匆匆的登上那座山道必经的山顶上。
那顶可真是个极佳的了望地方,往石湾河那面望去,一目了然反方向望,蜿蜒的山道绵延上远处的半山腰脊,如果从那里有人走来,这座山头上的人就会看得清清楚楚。
如果说上天竹林必须经三川过五水登上望水峰,那么如今女侠已经过两川过两水,算算路程,也有快一半了,阎半仙再等他的三员悍将回报而没有消息的时候,不知他还有不能存得住气,放得下心。
这时候女侠已拟定了两个作战方案,其人,为阎半仙派出人来支援他那已经死去的三个悍将,他本人仍在天竹林不出山,那么牛大壮就把这些人送过对岸,就让埋伏在对岸山后面的申大宏与童立,把这些人“吃掉”,因为捕快加上兵丁,有一百二十人。
另一个计划是阎半仙本人也来了,那么牛大壮把阎半仙的人尽量送过河,只是当阎半仙登上渡船的时候,就把他送到下游的漩涡潭,女侠与周通必会在那儿守着,真要是这样,阎半仙再有本事,只牛大壮一人就叫他够受的。
在距离山头一根扁担那么长的斜阳,照得石湾河上金星闪闪不断的时候,山的另一边看上去如飞行蜈蚣一般弯弯曲曲的跑过来三十多个人来,光景是在急行军呢!
一行人来的且近,女侠与周通向下俯视细看,来的人中没有阎半仙,女侠似是有些失望,轻叹一口气又坐了下来,她连再多看一眼也没有。
周通知道女侠心意,不由笑道:
“女侠何必为此多虑,须知这正是我们当初算计,你不是说要打什么消耗战吗?只要这批人再被歼灭,阎半仙的手下已损失一半了。”
女侠点头道:
“我知道,不过阎半仙多活一天,我心里就像结了个化不开的疙瘩。”
可真够快的,二人这还在闲话呢,一行三十几个强盗早绕过这座山往石湾河岸跑去,隐隐的听到有人喝叫道:
“老常,快把船靠过来;”
牛大壮正在船上歇着呢,一听叫声,却仰起粗脖子,反而反方向狂叫道:
“来了!马上来了!”声音之高,吼叫之大,就算是三里外也会有人听得到。
船急速的撑到岸边来,三十几个强盗不能一次过,那得分成两批,只见一个好似头目的毛面壮汉,右手倒拎着砍刀站到牛大壮身前,冷冷的问道:
“你是谁,大个子。” 牛大壮咧嘴一笑,道: “我是大舅的外甥嘛!”
毛面壮汉一怔,沉声骂道:
“娘的,你这是十成十的大实话嘛,那我再问你,谁又是你大舅啊!”
牛大壮已拔出船孔竹篙,顶着河岸,渡船已向河心撑去,牛大壮边笑道:
“你们叫的老常,他就是我大舅,我外婆生病要人侍候,所以就把我找来帮他几天忙。”
毛脸大汉道: “你会撑船?” 牛大壮“噗哧”一笑,道:
“从小我就在河面上混,撑船有什么难的。”
坐在船上的强盗,见牛大壮把船撑的有板有眼,不由夸道:
“娘的,比老常撑的还稳当快捷呢!”
牛大壮心想,要不是把你们这群王八蛋送往陷坑里,老子这就弄翻船。
一连两次撑渡,三十几个强盗全登上对岸,没有一个人说声“谢”的,甚至还有几个直朝牛大壮翻白眼!
一行强盗上了山坡,牛大壮却有意无意的高声又叫道:
“我回去了,你们可要好走哇!”
牛大壮又把渡船撑到了河小心,他双手往腋下一塞,目不转睛的望着山上,看着一行人消失在山的另一边,这才满面含笑的坐在船板上……
也就在他从怀里摸出一块酱牛肉撕着吃的时候,突然间山的另一面喊杀之声大震,空谷回荡中,喝骂与厉的鲁叫声不绝于耳……
突然间,三个强盗从半山脊那面往河边路下来,连跑连叫,道:
“快把船撑过来呀!”
牛大壮看得真切,不由得笑了,因为在这三人后面,六七个兵丁,正手持刀与矛,拚命的追过来……
于是,牛大壮把渡船缓缓的往岸边撑,那种慢劲,只把岸上三个强盗气的破口大骂,而牛大壮只是把渡船尽在离岸三五丈地方撑上撑下不靠边。
这时后面追兵就要追上了,只听一个强盗狂叫道: “王八蛋,你是怎么搞的!”
牛大壮篙忽左忽右的道:
“三位何不伸头仔细看看水底下,好几个淹死鬼在等着替身呢?”
不旋踵间,后面的兵丁已追杀过来,三个强盗有两个举刀迎战,只有一个纵身跃入水中,也不管河水冰凉,光景是先逃命要紧!
然而他却再也想不到,正当人快到渡船边的时候,头才刚刚抬起来,面前黑影透着亮亮的寒芒,那么无情的向他的头上戳去,牛大壮在船上骂一句:
“去你娘的!”竹篙头上套的钢尖,有一半捅在那强盗的脑袋里,鲜艳的血,随着呜咽的石湾河水,往下游漂去,连带着一具尸体也随波逐流……
只听其中一人对牛大壮道: “刚才你那一声喊,真像在打雷,哈……” 牛大壮笑道:
“那边怎么样了?” 其中一个兵丁道: “听听这么静,大概全解决了吧!”
另一人也高兴的道:
“四个人杀一个,这叫做卵上捉蚤,往鸟上逃!”这可是信阳州标准土话,几个人一听全笑了。
就在这时候,一众兵丁与捕快,全都来到岸边,牛大壮急忙把一百多人全都撑过对岸,见其中有几个伤的,牛大壮忙问道:
“受伤的何不回篷车去歇着!” 捕头申大宏早笑道:
“这就要去捣贼巢呢,就算受点伤,他们也不愿落人后,牛大壮你想想,这种机会可不多见呢!”
天已近黄昏了,远处山坳里只见一人快步走来,可不正是船老大,他一到船边,指着正在往女侠站的山上行去一众,问道:
“那不是官兵吗?他们总算来了。” 牛大壮跳上岸,笑道:
“如果没事,早些回家歇着去。”说罢,早大踏步的朝着女侠那儿追去。
就在一处山道旁,好大一片老松林,女侠早迎在那儿,捕头申大宏与守备童立二人全弃马步行,这时见了女侠,守备童立道:
“可惜没捉到阎半仙,看来天竹林那儿咱们非去不可了。” 申大宏也道:
“我申大宏办过许多大案,从来就没见过我那帮手下如此勇敢拚命的,刚才一战,大伙直叫不过瘾呢!”
这时女侠建议官兵与捕快们尽量啃吃干粮,好生睡上一觉,准备三更天摸上天竹林去大战一场呢!
于是就在这荒凉的松林中,早已各自怀中取出准备的干粮,且又各自找地方歇下来。
捕头申大宏与守备童立与女侠黑牡丹三人又商量了一阵,另定下次作战计划,总得要把阎半仙捉住甚或搏杀,这一方才能太平。
女侠拟订的拂晓攻击,连守备大人都沉着十分佩服,那不只是攻其不备,出其不意,而且是阎半仙再也想不到的绝妙招式。
就在三更刚到的时候,山林中灰——一片,女侠已与周通牛大壮三人,领着捕头申大宏与二十名捕快上路了,其中有几个捕快是桐柏山区里长大的,他们对于天竹林那面的地势相当清楚,这时正在前面领路走,翻山越岭,不久又来到一处大河川,早见前面有一插天高峰,只听一个带路捕快指着高峰,道:
“绕过这座高峰就可以看见天竹林了,那儿的竹子全都比碗口粗,不少人伐了去做竹排呢!”所谓竹排,也就是活动在江面上的竹筏子。
这时女侠忙道: “咱们何时转道抄天竹林的后面去!” 只听一个捕快道:
“这就往大川上方去,大约五六里处,有一个山口,从那儿进山,翻过两个山头,就是天竹另一面,只是咱们要想由那儿下去,可得费一番功夫,因为那地方是个山崖子,向下看一片竹海,少说也有十几丈深呢!”
女侠心想,只要抄阎半仙的后门,就不怕阎半仙逃走,到时候就算自己一人下去,也要把阎半仙收拾掉。
这是一段十分难行的小山道,即算是白天也不易走,如今二十四人走在这荒山道上,不时的发现狼叫豹吼,只是他们人多,每人手中更握着明晃晃的钢刀,就算有狼或豹,一时也不敢向众人接近。
已是五更天了,山路有了微明,山不知是哪儿飞出来的一大群乌鸦,“呱呱”叫着飞向山谷另一方,消失在群峦绝壑中。
女侠黑牡丹极目望去,那座望月峰已在她的左前方,原来竟是绕着这座峰兜了半个大圈子。
早见前面的捕快指着远处一片黑呼呼的竹林,道: “你们看,那儿就是天竹林。”
女侠几人望去,只见是三面环山,一面向阳,地方平坦山沟齐整,一泓溪流,潺潺自高处喷下,而使得竹林中现出一个水潭来,再细看周围,当真是山川秀丽,风景绝佳,晨光熹微中,更见春山如笑,美丽极了,怪不得有人传说这儿是菩萨坐惮圣地呢,可惜如今窝藏着一群杀人越货的强盗。
天色渐渐的亮了,天竹林中袅袅炊烟上升起来,大概是要造饭吧,女侠一众隐藏在天竹林的后面悬崖上,正在焦急的望向远处,因为远处的守备童大人,应该这时候领着他的一百人马攻到天竹林正面的谷口了吧!
突然间,不知什么地方,一阵牛角号声响澈云端,女侠等人还以为是要强盗们吃早饭的号音呢,不料早见竹林中五排茅草屋中,像蚂蚁似的冲出一群人来,一个个手上扛着砍刀,直向谷口跑去,隐隐看到似是阎半仙也在中间,因为他的那身道装还穿在身上,背上背着宝剑,手上还提了一把,被一众近百人簇拥着。
女侠一打手势,二十四个人全各自设法顺着附在岩石上的山藤往下滑,那种奋不顾身的样子,令人感动不已,如果真是文官不要银,武将不怕死,那么眼前的众捕快就当之无隗,那么天下何来盗贼!
女侠一众到得谷底,立刻往竹林中冲去,只见面前有小小院落,建得十分精巧,除了一条两边种着花草的宽路外,四下里全是巨竹,山风吹来,竹叶哗哗响不停,这时女侠当先到了茅屋后窗,向里面望去,不由大吃一惊!
只见屋子里有一张圆桌,桌边正坐了五个少妇,一个个面露焦急的望向外面,其中一人还不耐烦的道:
“谁有那么大的胆子,这时候来这天竹林送死!”
女侠一听,这几个女子一定是阎半仙的粉头,立刻一挥手,对申大宏示意。
申大宏轻点着头,立即高声叫道:
“信阳州府衙来拿人了,屋里人还不快出来受缚。”
就在茅屋里一阵大乱时候,女侠早对申大宏道:
“这里似已无人,只此几个女子,交由你处理,马上放火烧了盗窝,我去前面接应守备童大人了。”
女侠黑牡丹忙同牛大壮与周通三人直奔向天竹林的谷口而去,他们三人才走出一半,天竹林中已是火光冲天,劈啪之声尤似鞭炮连天,端的是惊心动魄!
原来阎半仙在这桐柏山开山立寨尚不及一年,但他却把桐柏山支分为三个地区,一边是南阳府方面,路程较远,只派三五十人驻守在龙马沟,另一起四十人扼住通往襄樊的山道,从武胜关到信阳州的这条路距离总寨天竹林最近,只有一天路程,初时还需要五六十人出动,但与信阳州府衙定下坐地分脏之后,老虎口那边的人马被他抽回一大半,因为每日只要坐等收银子就成了。
想不到女侠黑牡丹到来,先收拾八个强盗,阎半仙尚以为事情不大,这才二次派出,不料又没有消息,他才知道事情出了毛病,立刻把贴身三个悍将调派往老虎口,且又急急把另外两路驻守他处人全调回来,准备等三个悍将回来后,商议如何报覆信阳州姓申的不守盟约呢,昨日二更最后一批龙马沟的人才赶回天竹林,不意天才亮女侠等已杀来天竹林。
这时阎半仙领着近百强盗直往谷口冲杀过去,他才一马当先走至一半,迎面只见一个军官,手端丈八长矛,领着一众官兵杀来,官兵们口中狂叫道:
“不要放走强盗!杀!” “杀!”声震山谷而激荡回响不绝于耳……
也就在这时候,强盗中早有人叫道: “不好了,山寨被烧起来了!”
阎半仙右手握剑回头看,不由也暗暗心惊,不知敌人是怎么摸进天竹林的。
这时守备童立见迎面走来一个道装打捞,鹰钩鼻子大嘴巴,山羊胡子青面皮,一双豹目森森逼人,间顶上道髻净光发亮,猜着八成就是阎半仙来了,听人说阎半仙凶残成性而武功高强,今日倒要见识见识!
心念间,守备童立一挺长矛,口中喝道:
“大胆强徒,官兵到来还不缚手就擒,弃械投降!”
不料阎半仙见自己的山寨被烧,又不见石老大他们回来,不由恶向胆边生,咬牙格格响的骂道:
“娘的,小小一撮人马,岂能放在阎某人的眼里,今日管叫你们来得去不得!”就在话声中,阎半仙长剑一挥,高声道:
“杀!”杀字出口,他的身子陡然腾空上跃,顺手长剑疾若江河下泻般一束锋芒直向童立挥去,半空中就听“呛呛呛”一连三响,童立但觉头顶一凉,忙着打横急闪如电,这才刚刚躲闪过穿腹一剑左,再看自己长矛,矛尖已被劈去一截,心中不由骇然!
阎半仙一声冷哼,就在他即将二次腾身的时候,随手一挥,在他附近一名兵丁竟被斩为两截,他连多看一眼也没有,逼视着童立挥剑而上,童立见阎半仙当真是杀人不眨眼,不由大怒,手中长矛一紧,迎着阎半仙疾刺而去,却不料他根本视若无睹,也不知俘是如何闪避,童立的长矛竟然距离阎半仙左颊不到半尺地方刺过,于是就在阎半仙一声厉笑中,左手已拔出背上宝剑,两把宝剑劈右刺,上下夹攻,尽在童立四周盘旋飞舞,剑光霍霍中,童立猴叫连连,冷焰激荡下,空气中已有血腥可闻……
阎半仙双剑罩住童立,只把个信阳守备大人童立杀得就地乱滚,一支长矛尽在阎半仙的刃芒中遮拦阻挡,拚力招架,然而又何止是招架乏力,简直就是公鸡啄小鸡,只有尖叫的份!
也就在这间不容发之际,突见一团黑影自天外飞来,似苍龙出云一般,挟着万钧之势,一招之间,接下阎半仙双剑。
阎半仙看看就要得手,不料突见一女子挥剑杀来,而且一剑就接下自己双剑,不由也是一怔,暴退五尺,豹目直视来的女子,阴阴的点点头,道:
“正主儿终于还是出现了,阎大爷在想,信阳州的几块废料,天大的胆子也不敢动我的人,放上这桐柏山区,阎大爷看不出有谁能对付得了我手下的三虎将。”说着,他长剑一指又骂道:“婊子养的,你是哪里冒出来的?”
来人正是女侠黑牡丹,从老远,她就发觉守备童立已处于危机中,眼看着就要被阎半仙一剑劈死,这才急急招呼周通与牛大壮,赶快协助官兵杀贼,自己已腾身连翻空心筋斗,挥剑阻住阎半仙的攻势!
童立见来了女侠,满身剑伤,征衣破碎,虽然面颊上也中一剑,但都未中要害,只是拚斗用力过度,如今有些虚脱的坐在地上,一时间还站不起来呢!
这时就听女侠黑牡丹道: “该死的阎道士,你还有脸问姑娘是谁?”
阎半仙突现怒容,旋即沉声道:
“阎大爷从川陕杀到直鲁豫,杀人无算,你一个女子,也敢在阎大爷面前口没遮拦,老子问你,你是哪个婊子窝里冒出来的女侠,竟跑到这桐柏山来造你阎大爷的反!”
女侠黑牡丹一声冷哼,道:
“阎道士,你真要想知道我是谁,何不去问赵长腿,阴阳麻面王干,再不然去问曹大胡子或宫雄丁天佑他们!”
阎半仙一听,不由吃一惊,立刻暴退一丈,厉声道:
“你怎么认识这些人?就阎大爷所知,这些人有一半已经死了……”
女侠不等阎半仙说完,一阵冷笑,道:
“岂止是已经死去,他们全在阴司地狱,丰都城中等你阎道士去一同过堂呢!”
阎半仙更惊,声音已带微颤的道: “你究竟是谁?” 女侠一领长剑,喝道:
“等你在咽下最后一口气的时候,我会叫你知道本姑娘是谁!”就在她的喝声中,身形贴地平射,长剑举点向阎半仙的胸腹,蓝汪汪的光华,在晨阳的照射下发出刺目霞光。
阎半仙听说死了当年几个老伙伴,虽说后来不和而拆伙,但当年流窜时候那种轰轰烈烈的日子里,八个人等于穿一条裤子,如今骤听死去过半,心中又悲又气,见女侠平飞而来,心中大怒,旋身侧翻,双剑交错,一阻一攻,撩起两束寒光,迳绕向女侠当头!
平推的剑身狂旋如电,女侠的身形却倏然辙地螺旋三匝,长剑突然变刺为斩,“咻”的一声反削过去!
阎半仙双剑既未阻住女侠的剑,右手攻出的一剑也劈空,女侠的剑却那么巧妙的自他双剑中间穿来,迫得他急忙暴退不迭!
也只是一退之间,阎半仙已厉吼一声,青面皮上有些扭曲,半尺长的胡子抖动,双手宝剑交替的挽起数朵剑花,悍不畏死的直欺而上,方圆丈内,尽是剑风“咻咻”,剑气激荡,而使得一地山草披靡,沙石飞扬!
女侠断叱一声,突然腾身而起,半空中“天罡八剑”的那招神龙摆尾,又见出现,只听“当”的一声,紧接着一溜火花中挟杂着数点鲜血……
就在双方各自翻山三丈,猛旋身中,女侠黑牡丹一脸寒霜直视着手抚肩头满面惊悸的阎半仙,对于自己左臂的剑伤,她连看也不看一眼。
只听阎半仙尖厉的叫道:
“臭婊子,你竟敢放你阎大爷身上的血,今日不把你碎尸捣烂,阎牛仙的名号就倒着写!”
女侠黑牡丹冷然一哂,道:
“阎道士,你可要小心你那颗脑袋哟!”又是一声断叱,女侠挥剑飞掠而上,天空中有如漫空乌云压盖,就在这乌云中,剑芒如灿烂夺目的闪亮星光般,片片的、也是点点的,从上面洒下来,这正是“天罡八剑”中的第三招“行云流水”,但见突现的星芒中,直穿向阎半仙的八朵剑花之中,引起一阵极为清脆的金铁交鸣……
急骤的响声一过,突见女侠自空中直扑倒在地面上,看上去似是一个精疲力尽的人倒下一般,只是她挥动的剑芒见疾速无匹,威力绝伦!
阎半仙戳力挥剑,双剑有如劈在含有强烈磁铁的刀阵中,有着拖泥带水的感觉,就在他刚刚躲过女侠那招“行云流水”时候,不料女侠向不使用的第四招“苍龙投海”,紧紧的一招八式,席卷而来!
阎半仙见女侠杀法厉害忙着双脚交替抽躲,口中“猴”叫连连,也就在一阵退避中,阎半仙双剑连挥不绝,但却似是显得只差那么半寸距离。
突然间,女侠黑牡丹一个冲天式,人自阎半仙双剑中间一飞而起,倏然腾飞中,就听阎半仙凄厉一声惨叫……
女侠黑牡丹人在空中连翻三个空心筋斗,她人在地上卓然站定,稍稍调整呼吸,这才缓缓旋过身来,不由大吃一惊,因为她那一招“重施故技”的“苍龙摆尾”,狠狠的招呼在阎半仙的身上,太快了,她未看清被她劈杀的部位,但从阎半仙的惨叫声中,可知阎半仙伤的不轻,她正准备回过身来,慢慢的收拾阎半仙呢,但除了地上一只握剑的手以外,哪还有阎半仙的影子,极目望去,附近林中不见动静,再向守备童立望去,只见早已昏死过去,而周围仍在拚杀呢!
女侠用剑挑起阎半仙的断手,发觉是阎半仙的右手,不由冷冷笑道:
“早晚姑娘会找到你这恶魔的!?
于是,从竹林那边,捕快们在申大宏的带领下,全都挥刀扑杀过来……
一面,申大宏高声叫道: “信阳州府衙来拿人了,不能放走一人!”
女侠见逃走了阎半仙,一咬牙也杀过去,牛大壮与周通边杀边叫道:
“大伙使把劲圈起来杀,阎半仙已重伤逃走了!”
众强盗听说阎半仙已伤重逃去,再见竹舍被烧,一时间斗志全消,余下的四十几个,立刻发一声喊,全都冲进附近荒林中,等到官兵捕快追杀过去,早已跑的不知何处去了。
女侠这时才抽出一条丝帕,又把随身伤药自己敷上,扎上丝巾。
牛大壮早与周通走来,问道: “女侠也受伤了,可要紧吧!” 女侠一笑,道:
“皮肉之伤。” 捕头申大宏来到女侠面前,兴高采烈的道: “今日杀的可真痛快!”
女侠微点头,道: “只可惜没有杀死阎半仙,让这个魔头成了漏网之鱼。”
这时早见数名兵丁把守备童立救醒过来,女侠忙把自己所带伤药替守备敷上。
大家捡点人马,捕快伤了三个,兵丁死伤较重,死了七个,伤了十八人,只看地上死尸,强盗至少死了四十余人,这种战果算是差强人意了,因为阎半仙也身受重伤而逃,年二半载的,怕他得躲起来养伤了。
女侠招呼周通牛大壮二人,三人立刻准备上路,此地就由捕头领着一众捕快,又在天竹林中仔细的搜索一阵,除了带去几个女人以外,又在灰烬中找到不少银子,但全都烧变了形。
官兵们绑了一些担架,把死伤的全抬向谷外,赶着走原路回信阳州去了。
女侠赶到石湾河的时候,只见渡船就在对岸,夕阳已离山峰不远,牛大壮直着嗓门叫“老常!”
周通也哑着声音喊,但对岸的渡船上就是没人。
女侠心中吃惊,因为船老大这时应该在船上的,怎会不见呢!
牛大壮指山崖后面,对女侠道:
“常老大就住在那个崖方后面,我去叫他去!”说着大敞步朝山崖边行去。
河岸边,女侠怔怔的望着渡船出神,她觉得有些不对劲,因为渡船如果在对岸,船老大怎会在家里呢!如果常老大在家,渡船又是谁撑过去的?
周通搔着一脸大草胡,道: “我看有点不太对劲呀,船老大到那儿?”
也就在二人疑问连连,疑云重重的时候,远远的只见牛大壮拖着沉重步伐,看似跌跌撞撞的走来,口中喷气如牛,双手握拳乱挥,就差没有把他背上的砍刀拔出来!
牛大壮来之且近,女侠已见牛大壮满面泪痕涟涟…… 周通早迎上去追问道:
“兄弟,你这是怎么了?” 牛大壮见了二人,口中狂叫一声:
“女侠……”早已痛哭起来! 周通急的跳脚道: “兄弟,你倒是快说呀!”
女侠也道: “牛兄弟,你看到什么了?”
牛大壮边拭着泪,边呜咽的指着山崖那边,道:
“船……船老大……他妈被人杀死了!” 女侠一听,咬牙怒道: “船老大呢?”
没看到他,不知他到哪儿去了!” 周通道: “这事真令人替船老大难过的!”
牛大壮道:
“姓常的老娘被人杀死,也叫我想起大青河上,我妈也是不幸被强盗杀死的。”
周通这才知道,牛大壮悲痛的原因,因为去年夏天,大青河上他妈不给一群强盗渡大青河,反把群盗诓在船上,他母子二人游上岸,一群强盗却几乎翻船死在阎王滩,事后牛大壮去拖回渡船,他妈却被群盗杀死,如今他妈的坟还在大青河岸茅屋旁呢!
如今牛大壮再见常老大的老娘惨死,要过石湾河,怕得要下水游向对岸了。
女侠正在思忖呢,牛大壮已脱去外衣,准备下水了,女侠一见,忙道:
“牛兄弟,如今天气仍然很冷,河水一定很凉,我们何不在山上砍些竹木之类,用山藤捆扎,然后你一人先过去,再把船撑过来接我来……”,她边说边回头一看,又道:
“只怕不久一众捕快与官兵也要到了呢!” 牛大壮悲痛的一顿足,道:
“我等不及去砍树伐竹了,我得赶着游过河去找常老大,看看他在哪里呢!”
只见他褪去长裤脱了鞋,扒下上身老棉袄,一步步的走向水中,他人尚未走到一半,河水已漫到他的脖根,于是牛大壮憋一口气,一头潜入水中,等到他冒出头来的时候,人已快到渡船边上了。
石湾河的河水比之大青河的水还要急,牛大壮是有道理的,因为如果他游在水面,必被河水冲向下游,便如果自水下潜泳,河水就是再滚动,也不妨事。
这时牛大壮纵身上船,先是大船上矮舱低头看,里面空空的没有船老大的影子,再往河岸看去,不由惊怒交加的大叫起来!
原来船家常老大横躺在河岸一块大石后面,他的一半身子在水中,一半却在石岸上,背后好大一个血洞,死状惨不忍睹!
周通已在对岸高声叫道: “兄弟,快把船放过来呀!” 牛大壮边叫着,道:
“惨无人道啊!”一面拔出船头竹篙,急速的把船撑向河对岸来。
太阳已在山顶上滚动,只有半个模样在峰顶上放出万道霞光来,倒像山头上搁着一颗大宝石,因为这时候的阳光一点也不发热,而使得牛大壮有些嗦嗦发抖……
其实牛大壮是被气的全身发抖,因为他在船停靠下来,周通忙着帮他穿上衣裤以后,就见他抖的更加厉害!
女侠只等牛大壮穿好衣裳,这才问道; “河对岸那面……”
“姓常的船家被人捅死在河岸啦!” 女侠一惊! 周通破口大骂道:
“撑船摆渡是给人方便,姓常的是在做好事,吃的也是辛苦饭,怎么还会有人把他们一家苦哈哈的两口人杀死,这人未免太残忍了。”
女侠咬牙道: “如果我猜得不错,一定是那阎半仙下的毒手。” 周通忙道:
“阎半仙不是已被女侠劈去右手吗,难道他……” 牛大壮也有些惑疑。 女侠道∶
“其实阎半仙在重伤以后,他必定自己点穴止血,以他所带伤药加以包扎,应是不难,然后他在我们尚在天竹林谷地与一众强盗搏斗时候,立刻窃窜这里,先杀船老大的妈,再由船老大送他过河以后,突然下手杀死船老大,然后扬长而去!”
牛大壮与周通轻点着头,道: “有此可能!”
女侠与周通二人在渡船上,牛大壮撑船向对岸,就听女侠黑牡丹又道:
“阎半仙杀死船老大,最明显的有两个理由,其一,他恨船老大为何把官兵送过河!”
牛大壮沉声道: “他这么做简直没有道理。”
“有道理,因为他自以为船家是他花钱养的。” 周通问道:
“那另外他还有什么理由?” 女侠道:
“那更简单了,因为他是个败军之将,漏网之鱼,他怕咱们追赶,而这石湾河又是必须经过的地方,咱们若追他,总得要打此经过,杀了船老大,可以阻止咱们追赶,至少也可以阻挡一阵子。”
渡船才到对岸,女侠与周通登上岸,早见远处一众捕快与官兵急快的往河岸上赶过来。
女侠对牛大壮道:
“牛兄弟,你身有上伤,又下过河,牡丹姐心中直替你难过,可是对面那些人,眼看着又要你替他们送过河来呢,你……”
牛大壮边跳下船,一把托起大石后船老大的尸体,边悲声对女侠道:
“我要把常老大同他老母葬在一起,不管怎么说我们都有着同病相怜,同行相惜吧!”
其实年大壮多少带了些兔死狐悲的意味,早听周通道:
“撑船这玩意儿我不在行,这么办,我过河去他母子找地方掩埋,你替一众官兵撑船吧!”
女侠道: “我就在此地候着。” 牛大壮点头道: “周仁兄谢谢你了。”
渡船到了河对岸,捕快申大宏见是牛大壮撑船,早问道:
“船家怎么了?”但等他看清船老大的尸体,不由一阵难过,又听说船家老母也死去,周通这就去替他母子二人掩埋尸体,立刻找了二名捕快跟周通一起去……
直等到所有官兵与捕快过了石湾河,周通等人也已把船老大母子掩埋,来到河岸边。
牛大壮这时已是汗泪交迸,直到船停在对岸,他才狠狠的抹了一把脸,又把渡船定在岸边,怔怔的自言自语,道:
“常家大哥,你等着瞧,早晚我们会替你报仇的!”
直到二更天,一众人等才赶到老虎口附近,在那儿附近的半山腰,有一幢大茅屋,原是阎半仙的人住着,如今人全被杀光了,官道边的篷车与马匹也还在荒林边,马匹与车子全有官家字号,不怕被人偷走,再说这条路上还不敢有人走呢!
于是,女侠与捕头申大宏商议,先把重伤的连夜送往信阳州治疗,当然首先被送上车的,正是守备大人童立。
余下的捕快官兵,大家就在这茅屋里暂时住一宿,待到二更天大家歇过劲来再回去。
于是两辆篷车上面全是哼咳的伤者,挤挤蹭蹭的装了快二十名,另外马匹上驮了一些死者,光景是凄凄惨惨的打道先回信阳州去了!
这一次申大宏才真的觉得又是个人物了,只是他在这次事件以后,决心要追随女侠,捕头一职也许真的没脸再干下去了。
然而,事情却是出乎申大宏意料之外的,因为当二天中午他领着一众捕快兵丁赶回信阳州衙门的时候,打听之下女侠与周通牛大壮三人根本未曾回到信阳州府衙!
对于他们回来时候大街小巷热烈的欢迎,他也觉得好不自在,因为那应该由女侠他们来承受这种荣耀的!
洁民苍苍,白露为霜。 所谓伊人,在水一方。 溯回从从,道阻且长。
一条单桅快船上,女侠黑牡丹独自一人坐在船尾,望着船尾拖曳的水纹,呆呆的出神,而水纹中,南宫年的影子不时的似要跳出水面般的向她扑来,而令她缓缓伸手向水中摆动,那伊人的踪影,只在更残露尽令人孤单难耐的时候出现,却又是那般的触之不及,唤之无声,结果又是那般的令人无奈何!
这时候牛大壮与周通二人正相对的坐在船头上,周通望望女侠,低声对牛大壮道:
“兄弟,你看女侠可真够可怜,你知道为什么吗?”
牛大壮酸而又涩的咽了一口苦水,道:
“周仁兄,我早就看出来了,女侠一定在想南宫兄呢,可是……” 周通音哑的道:
“南宫大侠有了个杭州表妹死缠着,他娘又对咱们北方姑娘不大满意,这事情只怕难办了。”
牛大壮偏头望一眼船尾女侠,低声道:
“咱哥儿俩总得设法让女侠开开心,不要再想南宫大侠才是。” 周通摇头道:
“这种事只怕咱们无能为力,就如同一个人欠了一屁股债,心烦意乱的跑出去寻开心,暂时把欠债的事忘在脑后,可是等回到家里一看,债主全坐在家里候着呢!”
牛大壮一怔,道: “要你说如何是好?” 周通道:
“根本之道,只有南宫大侠突然出现,可是咱们知道南宫大侠重伤,还躺在床上呢!”他一顿之后,又道:“所以目前咱们应该对女侠多提杀贼之事,使她无暇去想那令人伤心之事!”
牛大壮点点道:
“周兄说的对,咱们是要多提提杀贼之事,你知道两天前咱们来到樊城,直到雇船上老河口,女侠大概没有说上十句话,周兄,我牛大壮真想哭!”
周通道:
“我这个人不会说话,遇上你牛兄弟也是个木讷的,我看这么办,船自老河口进入丹江以后,我尽量提提卧虎山庄的事情,那一带我很熟,如果女侠高兴,我就带着大伙再去游一趟卧虎山庄,旧地重游,也许可以让女侠高兴一时的。”
牛大壮一听,道: “到了这时候,我也没了主意,干脆你说啥着就啥着。”
两个大汉,一黑一白,低声正在谈论呢,不料女侠早已来到二人身边,笑道:
“看你二人好像有什么重大事情,要不要说来听听?”.周通与牛大壮忙站起来,道:
“其实也没什么大事情,只是忽然想起卧虎山庄,如果你有兴致,咱们也可以旧地重游一番。”
女侠笑笑道: “盗贼已除,那地方已成官家的了,也没什么好看的。”
牛大壮望望周通,而周通挤出个比哭还难看的笑,道:
“咱们到了荆紫关以后,准备上哪儿去?” 女侠这才对二人道:
“咱们坐下来,我正要同二位讲呢。”
牛大壮与周通忙又坐下来,女侠黑牡丹望望二人,有些黯然神伤的道:
“你二人真是血性汉子,我能认识你们,真是从心里高兴呢!”
女侠语音低沉,口气不对,而使得牛大壮与周通二人互望一眼,谁都没有多说一句话。
女侠微笑道:
“这一阵子让二位跟着我吃苦受累担风险,连个年也没有好过,心里着实感觉不安。”
牛大壮再也忍不住眼眶泪水,他双肩耸动的泣道:
“牡丹姐,你就别再说了,跟着你这两个月来,我牛大壮才知道什么叫天高地厚,知道自己渺小得不值一提,可是人往高处爬,水往低处流,屎香屁臭总分得出来,所以越是这样,牛大壮越是跟定牡丹姐了。”
周通也及时的道:
“女侠,什么事情全听你的,只有一件事我二人绝不顺从。”他一脸诚惶诚恐的接道:“要想叫我二人离开你,那得要我二人看着你女侠有了好的归宿。”
他似是发觉提到女侠的伤心处,不由自己打了一个大嘴巴,道:
“看我这张嘴,真是不会说话!” 这时女侠反倒“噗哧”一声笑了……
牛大壮抹了一把鼻涕,道: “我俩还在为牡丹姐担心事呢!” 女侠黑牡丹道:
“替我担什么心事?”
周通望着牛大壮,因为牛大壮这句话有毛病,二人谁能在这时候把南宫年的名字提出来呢?
于是三个人全缄默了,因为女侠的打算,是先把牛大壮与周通二人支回大青河,伏牛山区尚有两个大盗等着她去收拾呢,不料她未开口,牛周二人已猜出她要说什么,立刻把她要说的话挡在喉头!
于是女侠黑牡丹决定三人在老河口多歇几日,然后再顺丹江而上荆紫关,因为他们的坐骑尚在方大夫家的后院寄养着呢!
女侠三人船到老河口,打发船家离去,三人到老河口西关外,找了一家大客店住下来,这家大客店像个酒楼,因为店中正厅上挂了一块大匾额,篆家苍劲有力,写的是“太白遗风”但门口横檐下挂的却双是“三江大客栈”。
女侠三人刚走入店中,却见两个道士自店里面匆匆走出来,形色之间,透着焦急之色!
要知老河口西方正是武当山,玄真道观的道士常在襄樊老河口一带出现,本不足为奇,只是从“三江大客栈”出来的两个老道,形色之间,早引起女侠注意,但这时候店小二已在招呼,而使得女侠只回头一望,当下小二问道:
“三位是住店呢还是……” 女侠道:
“有清静的上房找两间,我们准备在此住上几天呢!”
小二是个十分精明的年青人,闻言立刻笑道:
“三江大客栈可是这老河口地面上最大一家客栈,不论是吃的住的,那可全是有名的,三位请跟我来!”
“三江大客栈”可真够大,前面两层酒楼饭馆,后面两个院子,全是客房,最后面有个大院子围着围墙,院子里有着马嘶声,大概马厩就在后院。
女侠三人领到第二道院的南面厢房,连着两间客房,对面看过去,北面厢房也是一连四间,这时候二院内正有些客人进进出出,大部份看来都是船上的客人,因为不少客人全在催着小二替他们雇车雇马呢!
就在当天晚上店小二送上最后一次茶水的时候,忽见另一个小二急匆匆的来到女侠房门口叫道:
“小七,你替那位道爷雇的轿子呢,可不要误了人家,需知那道爷发起脾气来好怕人呀!”
这时小七已把女侠房中桌上的茶壶装满茶水,他边往外走,边道:
“两人抬的轿子是有,但要轿子还得不晃不闪,凉爽舒适,我就不好找了,同时那道爷特别要轿子密不透风,王哥呀!这就难侍候了。”
那叫王哥的不以为然的道: “说来说去你是没有找啊!”
“找是找了,合乎条件的没有,就由他自己去找吧!”
二天一早,女侠已告诉牛大壮周通二人,决定在此老河口住几天,所以牛大壮与周通二人就在房中睡大觉,只有女侠一人,独自缓步走出客栈来,那老河口是三江地面上水旱码头,市面也算不小,三条大街两条通江边,这时江面上帆影点点,江鸟低空掠水,与浙海比较,又是一番情调,女侠沿着江边走,心中不由又想起南宫年来了,往日二人挥剑杀盗,又承他二次相救,不料……唉!
这正是:日升乡关何处去,烟波江上使人愁!
也就在这时候,突见昨日见的两个道士,随着一顶小轿来到江边上,早见一艘双桅船停在岸边,那小轿一直被抬到大船上,大船立刻解缆向对岸驶去!
女侠大感奇怪,心中也有着一份厌恶,因为阎半仙的出身就是个道士,三清之人一变而为杀人魔,这是谁也难以想得到的,如今又见两个道士鬼鬼祟祟,女侠只瞄了一眼,立刻转身而去!
她对于两个道士有一种厌恶感,但对于轿中人却又有着一份好奇,轿中是什么样的人?
他为什么要这般神秘?
虽是如此想,但她也无可奈何,因为那船疾驶过江而去,就算她这时候再招船追赶,只怕也晚了。
就在女侠黑牡丹回到“三江大客栈”的时候,前面楼上临窗地方,周通伸头向下面招呼道:
“女侠,我们在这呢,请上楼来。”
女侠仰头看,不由一笑,缓缓登上楼去,只见楼上已经坐了七成食客,每桌皆是锡壶一把,酒菜三两样。
本来周通与牛大壮二人桌前坐下来,女侠望望桌面上,不由笑道:
“怎么只有小菜两样,暖酒壶,未免太少了吧!”说着小二吩咐道:
“把你们这儿最拿手的菜先来四样,冲着‘太白遗风’四个大字,把你们陈年花雕来一坛。”
小二惊奇不至,心想,面前两个大个子不开口,怎么这位秀丽的黑衣姑娘却这般大方的开口就是一坛陈年花雕?
心念间,当即笑道: “请问姑娘,你是要五斤一坛呢,还是十斤一坛的?”
“十斤的吧!”
不旋踵间,先是一坛陈年花雕搬在桌面上,而且是当众启封,有个半斤一斗的聚斗勺,一次半斤的往锡壶装,只见注入杯中的酒,色泽美艳如琥珀,香浓泌鼻诱人,辛辣香甜,酒醇诱人。
牛大壮与周通在北方山区,也只是喝烧酒或黄酒,对于这种陈年花雕还是头一回喝,加以旧上摆了四样色香味俱佳的菜肴,吃的二人赞不绝口,只是不知盘中是些什么肉,但觉入口香酥可口!
女侠对二人道:
“想不到这家‘三江大客栈’还会搬出这等民间少见大菜,倒是令人惊奇呢!”
牛大壮低声道: “牡丹姐姐知道这些是什么做的?” 女侠一笑道:
“山鸡兔子,栗蟒银鱼,口火煨施,大火烩炒,上浇四果汤,香浓可口,是会令人唾涎,再看这一碗汤,得有三斤肥美江-,加上十色配料,重要是的江-刺多,但这碗里绝不会有一根鱼刺。”说着,举起勺子先尝了一口,点头又道:“还不错!”
于是,三个人举杯痛饮,周通想不到女侠的酒量不比他与牛大壮差,且似有过之无不及……
喝着喝着,周通见牛大壮在使眼色……
原来牛大壮以为女侠是想南宫大侠的关系心烦闷,才借酒浇愁呢!
周通尚未会过意来呢,女侠早笑对牛大壮道:
“怎么啦!你有什么话要对周兄言的?” 牛大壮急忙摇手道:
“没……没有,来我敬牡丹姐姐一杯!”
女侠一笑,举杯一饮而尽,眼看着十斤花雕被三人喝了一大半,突听女侠道:
“我今午见到一桩怪事。”
周通与牛大壮二人放下杯子,因为女侠能说是怪事,那必然是怪得出奇的事,直瞪着眼盯着女侠。
就听女侠缓缓道:
“我在江边,忽见昨日那两个道士,护着一顶轿子,直上一条大船上向对岸驶去,轿上的人连上船也未走出轿来,可真够神秘的。”
周通低声道:
“这事我二人也看到了,就从咱们后院客房对面,那顶蓝色神秘小轿塞在房门口,谁也不知道上轿的人是何人,因为两个轿夫走得快,两个道士护得紧,连小二上前问话,也被一个道土推了一把,把那小二推了个大马爬!”
女侠道:
“一定不是好东西,可惜咱们……”正说着,只见小二走来,女侠忙笑问小二道:“今日自我们住的那个院子里抬出一顶小轿,不知轿里坐的何人!”
小二一怔,忙笑道:
“姑娘,你喝酒吃菜,出门在外,少打听些与自己不相干的闲事。”
牛大壮一把拉住欲走的小二,沉声道:
“问问有什么关系,你说那轿里坐的是什么样人?” 小二摇头道:
“客官,你松松手吧,捏的我手臂好痛呀!” 牛大壮道: “那你就快点说!”
小二仍然摇头,道: “我不能说,就算你们打我一顿我也认了。”
女侠摆摆手,道: “你去忙你的吧!”
小二回身就走,却不料客栈外又见两个抬着一顶蓝色轿走来,小轿放在店门口,两个轿夫气唬唬的冲进来!
女侠坐在窗口看的真切,忙对周通道: “抬轿的回来了。”
周通与牛大壮伸头看,牛大壮道: “对对对,就是这顶小轿。”
这时隐隐约约的听到楼下柜台上有争吵声音……
“二位,我们这是给你们拉生意,客人直接同你们打交道,给不给银子,与我这店里什么关系?”听声音,好像是这家店掌柜在同抬轿的理论。
“怎么没关系,你们介绍客人,我们感激,合着替我们介绍个要命的,我们不找你找谁?”
女侠似已听出端倪,低声对牛大壮道:
“你去把两个轿夫叫上来,就说咱们愿意给他银子。”
牛大壮立刻走下楼去,不旋踵间,把两个轿夫叫到楼上。
女侠见是两个年青汉子,额头还在流汗呢! 先就掏出一两银子放在桌上,笑道:
“够不够?” 年青轿夫忙点头哈腰道: “足够还有余呢!” 女侠点头道:
“收下吧!不过你们得告诉我轿上坐的是什么人?”
年青的两个轿夫彼此对望一眼,半晌二人没有开口,谁也不愿,也不敢开口。
女侠看出情况,更想知道轿中何人,立刻又是一两银子放到桌上,笑道:
“你们一人一两,只是我要知道轿中是个什么样人物。”
两个轿夫向四周望望,其中一个轿夫极小声的对女侠在耳边道:
“轿里面是个受伤的道士。” 女侠不解的道:
“一个受了伤的道士,有什么好神秘的?” 那轿夫道:
“女客官你不知道,那个道士好厉害,我二人把他抬到一处小山坡后面,那儿有一匹马拉了一辆篷车等在那儿,我这位兄弟掀起轿帘让他坐马车,哪想到道士才下轿,两眼一瞪,拔出宝剑要杀人灭口呢,多亏另外两个道士求情,说这附近不能杀人,他才警告我俩如果说出去,他准要割我们舌头呢!”
另一个轿夫忙又补充道:
“那个道士面皮像青面鬼,头上既非道士帽子,也不是道髻,却缠了一条头巾,他那个右手啊,包了好大一个布巾,好像是被人砍断了一般!”
女侠黑牡丹一声笑,那可是一个极为错综而复杂的笑,因为她直觉的以为自己也太幸运了,难道这不是天爷有眼?阎半仙,你终逃不出姑娘的掌心!
心念间,女侠又摸出五两银子,道:
“收下吧,只要告诉我过江去怎么个走法就好了。”
两个轿夫觉着今日遇上财神爷了,正就是常听人说的,出门不小心摔了个大筋斗,醒醒脑子睁开眼,地上竟有个大元宝!二人今日遭遇,不就是这样吗?
轿夫立刻把如何走法,告诉女侠……
于是女侠笑着让二人离去,这才对周通牛大壮二人道:
“酒是不要再喝了,叫小二替咱们收起来,等办完正事再好生喝个痛快!”
周通与牛大壮全都精神一振,立刻三口两口把几盘菜全吞下肚,回房抄起家伙,周通如今也换成一把大砍刀,同牛大壮的金背刀大小差不离,二人跟着女侠赶向江边。
正午的江岸上来往行人可真不少,有许多搬夫哼咳有致的在装船呢!
女侠三人到了江边,招来一艘渡船,直往对岸驶去,女侠黑牡丹这时问船家道:
“从江边上武当山怎么个走法?” 船家边摇橹边笑道:
“三位要上武当山只怕晚了吧!” 女侠道: “我们想上武当玄真观去呢。”
船家摇头,道:
“那更晚,如果起个五更天,还得脚步放快些,天黑的时候就到了。”船家一顿之后,又道:
“从江岸到武当山清风口,就得走上六七十里,进了清风口还得好长一段山路呢!”
周通笑对女侠道: “只怕得连夜走上一段黑路了。”
汉江够宽的,但也只有长江一半宽,不到半个时辰,船山拢靠岸边,付了船资,三人立刻往清风口赶去,从江岸到清风口一段,地势平坦,沿路树木,绿意昂然,百花齐放,正是平畴绿野,大地回春季节,女侠三人沿官道疾向西面一片遮天大山行去,那儿正就是道家圣地武当山。
从正午直到日落西山时,三人才赶到清风口,渐渐的路上已没有人,那清风口就在老河口西北方,有一条清溪自山里流出来,上山的山道,就是没着这条山溪而上,直到四五里纵深的高山脊上。
女侠三人才翻过三座山,隐隐的听得有清脆的钟声传出来,,钟声悠扬,四山回鸣,久久不散,使人有着将临圣地的感受。
三人觉着已是二更将尽的时候,周通道: “女侠,咱们是一直走向玄真观吗?”
女侠黑牡丹仰起头来望着前面一座山峰,这时峰顶高空皎洁如洗,月明星稀中有一颗特别亮的大星星,正自闪闪发光,有如一颗大钻石,只听女侠道:
“阎半仙是两个道人带走的,除了玄真观外以外,道士绝不会住在民家吧!”
牛大壮忙问道: “半夜三更天,玄真观会不会……”
牛大壮话未说完,只见山下面有一农家模样,看上去只有一间大草房,旁边有一间耳房,隐约中有个空场子,女侠打手势,三人直趋茅屋前面,还未到,斜刺里只见两头恶犬冲来,牛大壮拔刀在手,不料恶犬见了,尽保持其安全距离的叫个不停……
于是,从茅屋中走出一个老汉来,老汉手中尚拿着一支钢叉,见女侠三人,不由一怔,忙问道:
“三位是干啥子的,怎么半夜三更的……”
老者未说完,只见茅屋门口又站着一个老太婆,女侠忙着上前施礼道:
“请问由此地到玄真观如何走法?” 老者手指右面高山道:
“要上玄真观,往右走不到半里,就看到一处青石板铺的石阶,石阶一共九百九十九阶,直通到观前,你们这时候要去玄真道观干啥,不是逢年过节,他们是不招待的。”
这时女侠见场边放了一辆车子,上面带着篷子,觉得必是阎半仙坐过的,再看一路入山道路,只到此就变成小路,心中更确定不假,当即点头笑道:
“只怪我们外乡来的,不知道路,且又误了晚饭,不知老丈此处可有什么吃的,完了我们一样付银子的。”
早听门口老太婆应道:
“箩筐还有几个杂面馍,你三人先凑和着吃吧!”说着回身屋里取了三个碗大的凉馍,正好一人一个。
女侠也接过一个来,随手递了一两银子,使得老太婆笑的合不拢缺牙的大嘴巴,道:
“观里道士用了咱们车子,才给了几个制钱,比起他们三位来,那些道士可真叫小气!”
女侠乘机问道: “道士用车干啥!” 老太婆道:
“谁知道干啥子,好像有个受伤的道士吧,手上肩头全包着呢!”
也许三个人真的饿了,因为三人边走边吃,越吃越香,三个人谁也没有剩下一口,三个杂面馍全吞入肚子里,牛大壮还直叫比中午时候的大菜还好吃!
面前,正就是老者说的九百九十九层前石阶,只是这些石阶并非是直上直下,而是弯蜒曲折的向上盘绕,直到一处老松林附近,那儿一个平台,正中间有个两丈高的香炉,香炉后面一个山门,两边高墙,四个人高大字,“无量寿佛”龙飞凤舞般的刻在两边墙上,往里面看,红墙绿瓦,梁挠脊深,檐角下风铃叮当,真的是气象庄严。
于是女侠黑牡丹对牛大壮与周通二人道:
“你二人在观外守着,我进观中察看。”说着只见女侠早纵身拧腰登上高墙,半旋身人已落在观内。
女侠进入观内先是发现这道观前面大殿四周一片宁静,几盏油灯尚自在供桌前亮着,大殿后面,有一圆月门,近门处有一耳房,房中尚有灯光,再向这院内望去,见仍是一座大殿,只是这个院子三面全有厢房,大约看来,总会有十几间之多,见圆门一旁的耳房,就是与厢房相连。
女侠贴身在耳房一边向里面望,只见两个年青道士在喝茶聊天呢!原来这耳房内没有床铺,只有桌椅,光景是两个值班道士。
就在山风不大,风铃偶尔叮当声中,耳房中的道士道:
“三师叔说,他是被逐出门的,在外混了近十年,却又带着一身伤厚着面皮回来,真叫人看了难过。”
另一人道:
“好像记得那时候我才上山几个月吧,不过有人说他曾在李自成手下操刀杀人,只不知改朝换代这几年,他是躲在什么地方。”
“跟着流寇杀人,他还能干什么好事,就看他那一身伤也会明白的。”
另一个又道:
“所以说三师叔也只是把他暂时藏到后山,满身罪孽,一身血腥,怎可再叫他走入观里来,掌门大师伯也不会答应的。”
女侠低声道:
“快,那厮藏在后山!”说着忙一挥手,当先找到小路直向玄真道观后面跑去,后面牛大壮与周通二人也放开脚步赶!
三人才过道观外围墙,不远处小道直入一片插天翠柏林中,所幸这夜月色明亮,林中仍可辨清小道。
来到一处悬崖边,崖边一片藤蔓,下望一片漆黑,三人正要向崖后面缠去呢,突然听得有争吵的声音,山风送来,听的十分清晰……
隐约中,一人吼叫道:
“三师哥,你别不认我这个小师弟,离开武当十年,哪一年我不派人送些银孝敬你,怎么啦,我现在老窝被信阳州请来的人给抄了,走投无路,才来你这儿窝几天养养伤,你就赶着我走呀!”
只听另一沙哑声音,道:
“我同四师弟原是想先把你接回来,可是掌门大师兄说他不能违背上一代掌门遗训,你是被逐出师门的,连进门怕也不能。”
突听另一人也道:
“五师弟,以我看你还是回伏牛山去,当年你不是同李大鼻子赵长腿他们一起干生活吗,你何不……”
“啪”的一声,尖声厉喝道:
“别提那几个东西,原是要大家扭起来再闹他娘的一个黄河水不清呢,可是才走入熊耳大山,全变了样,都想当王,娘的谁当将?如今早已拆伙,我姓阎的没那么贱的像个落水狗一样,去向他们摇尾乞怜!”
就听一声长叹,一人道: “五师弟,你想想看还有什么地方好躲的?”
“什么地方也没有此地最安全,当年我们跟着大王闯天下,从川陕杀到直鲁豫而到三湘地面,如今改朝换代,要我命的人只怕随手一抓就是一大把,二位师兄,你们就多替我担待一下,只待我养好,不用你们赶,我阎半仙自会重回桐柏山的!”
阎半仙尚要往下说呢,门外面,女侠冷冷厉笑道:
“阎道士,你原来不死心,还想再往桐柏山去造孽杀人呀!”
小茅屋里,刹时一阵响动,油灯噗的一口被人吹熄!
进柴扉启处,从小茅屋缓缓走出两个道士,月光下看上去全都年近五十,再细看,原来正是客店中见过的,江边上遇到的两人。
其中一个道士稽首道:
“无量寿佛!原来是一位女施主,不知寅夜来到玄真观有什么大事……”
不等道士把话说完,女侠冷冷的道:
“真人面前不打哈哈,二位道长快把阎半仙交出来吧!”
其中一个道士手指苍天,道:
“苍天有眼,女施主何必赶尽杀绝,上天也有好生之德呢,得饶人处且饶人啊!”
女侠怒道: “上天是有眼,直把我无巧不巧的送到此地来。” 另一道士道:
“女施主,佛门圣地,不合于杀人呢!” 女侠咬牙道:
“武当派出了这么个杀人魔,他泯灭天良,杀人如麻,我还没有找你们掌门兴师问罪呢,识相一点,快把阎道士交出来。”
两个道士对望一眼,其中较高的一人道:
“女施主何必逼人太甚!须知贫道容忍也是有限度的。” 女侠戟指二人道:
“可是你二人拿了阎道士的好处,要在这时感恩图报?” 那道士一怔,辩道:
“你在血口喷人?” 女侠黑牡丹冷冷一笑,道:
“你们同阎半仙刚才的对话,才只一会儿,怎么这就不敢承认了!”女侠一顿,又道:
“可要我找你们掌门说个明白?” 两个道士又对望一眼,不由咬牙道:
“无论如何今晚得请女施主高抬贵手了。” 轻摇着头,女侠道:
“除非提着阎半仙的人头,否则我是不会离去的!”
“呛”的一声,两个道士拔出长剑,冷然道:
“女施主真要想动武,我二人倒想见识见识!”
伸手拔出长剑,月光下碎谍闪闪有如天边彩霞,就在一弯焰芒眩灿喷洒中,女侠黑牡丹冷冷道:
“那你二人就小心了!”只见他身形先自入一片刃芒中,席卷似的迎着两个道士劈去,身法之妙,去势之疾,当真令人眩目。
就听似无间歇的一阵“叮当”中,三人四周立现无数金星,那小茅屋前面,只不过两三丈方圆,一块岩石,闪展腾挪全受到限制,然而女侠却仍然上跃下扑,挟着“咻咻”剑气,杀得两个道士守多于攻!
尚不及十招,就听其中一个道士沉声,道: “女施主的剑术可真够辛辣。”
女侠冷冷道:
“一朝豁上干,那就得各凭本事,各使绝学,哪还讲什么慈悲与辛辣,二位还是剑上见真章吧!”
只听其中那个矮的道士道: “三师兄,咱们两人合击,端看她有多少力气!”
立刻就见两个道士人开两面,地方小但却把女侠夹在中间,一攻一守,一退一进,一时间使得女侠有顾此失彼之感。
就在这时候,沙哑的声音高声道: “五师弟快走,我们缠住他,你快走!”
“砰”的一声,柴扉启开,就见阎半仙恶狠狠的骂了一声:“他奶奶的!”身形晃动中,已向崖边转去,那真算得是一头惊弓之鸟,因为他边跑,边回头瞧,就怕女侠腾空追击过来。
不料他才庆幸女侠无法脱身的时候,突然一声劲急的啸声,似是排山倒海般向他压迫而来,不自主的侧头看,就见一束冷芒,“呼”的一声劈来,阎半仙人在空中,无法躲闪,不由左手挥剑迎上,只可惜他重伤在身,身在半空,骤然遇袭,真的是措手不及,就听一声极为低沉的“啊!”阎半仙的半个人头,连着一大片肩头,斜斜的被劈开来,他那一身人肉鲜血形成一堆的落入深崖中,隐隐然听到深处“咚”的一声!
牛大壮藏在崖后面,周通藏在另一转角处,阎半仙再也想不到,自己会在今夜恶贯满盈。
于是周通与牛大壮二人来到小茅屋边,周通高声道:
“女侠,阎半仙已被牛家兄弟劈死在崖子下面了,咱们还同这些道士有什么好纠缠的!”
这时两个道士一身道装破碎,只是没有伤着皮肉,两个道士心里自然明白,如果面前这女子要施杀手,只怕二人早躺下去了。
猛然一个翻身,女侠后跃两丈,双手抱拳,道:
“两位剑法奇妙,却难敌天罡八剑三招,二位道长,后会有期!”
“女施主你等等!” 女侠没有回头,牛大壮金背刀一抡,拦住两个老道:
“还想干啥?”
“不知三位为何苦苦追杀我五师弟,须知现在已是大清天下,有什么怨仇也该化解了!”
牛大壮回头望去,女侠已绕过悬崖,这才回过脸来道:
“桐柏山里,石湾河上,就在几天前,他杀了我那同行常老大,还把常老大的老母一剑劈成两段,二位道长,你们说他该不该杀?”
两个道长一听,不由面面相觑! 牛大壮却在这时候冷哼一声,调头就走……
这时女侠与周通二人已穿过那片柏树林,绕向玄真道观前面,女侠回头不见牛大壮,正感不解,心想难道两个道士又拦住牛兄弟撕杀起来了?
也就在这时,远处林中正走出牛大壮来,女侠这才放心的正要走呢!突然间,玄真道观前面大香炉旁,一条修长身影,斜斜的被月光印在地面上,女侠举头望去,只见一个长髯道人,手持拂尘,道貌岸然,目光炯炯,巍巍然却见和言悦色的拦住女侠,道:
“女施主这就要走吗?” 女侠黑牡丹一怔,道:
“恶獠已除,自然要走,不敢久留,以免惊扰道长等清修。”
老道长微微一笑,道: “姑娘使得一手好剑法,不知师承何人?” 女侠惊奇的道:
“难道刚才……” 老道长又是一笑,道:
“我那两个师弟实在不是女侠对手,本想出手阻止,但知他二人护着本门一个恶徒,所以贫道有意借女侠之手微戒一下他二人呢!”
女侠忙抱拳道: “原来如此,可知道长有道高人。” 老道一笑又道:
“女施主尚未告诉师承何人呢!” 女侠黑牡丹道:
“家师洛阳百花山圣心庵一澄师太。” 老道一震,态度极为严肃的道:
“可就是二十年前江湖上黑道人物闻之无不丧胆的一澄师太吗,原来刀还卓锡在百花山呢,贫道久闻一澄师太一生嫉恶如仇,想不到好退隐江湖,却又调教出你这位女施主,贫道真替她庆幸接棒有人了。”说着忙对女侠三人道:“如今已快五鼓,三位可否入观稍歇再下山去!”
女侠这时心想,大老远中到他们这儿杀人,哪还有心意思到他观中吃茶,就算一口也不好喝。
心念间,当即双手施礼不迭道:
“到此出手无状,又见道长不怪罪,我等已是感激万分,哪还能厚颜再打扰,我等就此下山去了。”
女侠黑牡丹执意要去,老道无法拦阻,只得送三人到青石台阶处,望着女侠三人下山而去……
突然,老道回身向附近林中喝道: “你二人可以出来了。”
只见与女侠搏斗的两个道人低头走出林中,一身道装各有数处破裂,就听老道长沉声道:
“阎松被人杀死,那是他罪有应得,念在当年同你二人一齐学艺,明日派人到谷底替他把尸体掩埋了吧!”说罢头也不回的进入观中。
且说女侠三人连夜直奔下武当山,一路上周通与牛大壮二人看女侠,真的是心情愉快,走步轻松,就差没有引吭高歌了。
三人走出清风口的时候,天色已经很亮了,渐渐走出山道,这时大地一片绿油油的十分清纯美丽,沿路上已有人赶向江岸,女侠边走边对周通牛大壮二人道:
“赶着回老河口‘三江大客栈’中午一定可以赶到,这次无意间杀了阎半仙,可说是老天有眼,值得我们庆贺一番,我今请你们二位尝一尝南北大菜,十全佳肴,吃饱了好好的睡上一觉,赶着明日一早,咱们再雇船往荆紫关去,你们看可好?”
周通当即大喜,牛大壮却道:
“牡丹姐姐对于吃的可知道的真多,有些我连听都没听过呢!”说着,他自己先笑起来……
其实牛大壮与周通二人,又如何知道女侠是何许人呢,只知道她是负有血海深仇的人罢了,当然,总有一天,他二人必会知道的,你说呢!

从汉口赶往信阳州,途中必经武胜关,然后翻过鸡公山,这儿是桐柏山与大别山的交界处,附近崇山峻岭,幽谷恶水,许多地方不时有花豹出没,加以荒山野林中常有盗贼出没,行人总得聚集上四五十人,然后合资请人保镖才敢通过鸡公山。
女侠黑牡丹与周通牛大壮三人,原本是要依旧乘船进到襄阳上游的老河口,然后再到荆紫关,因为他们的坐骑还寄养在方大夫的后院呢,只是女侠觉得既然到了桐柏山附近,就该顺道往桐柏山一行,为的是早有人知道阎半仙领了一批土匪,窝藏在那儿,桐柏山纵长四百里,要想马上找到阎半仙自是不太容易,但总得先打听出阎半仙的山寨子才能作进一步打算。
这日午时正,女侠三人来到武胜关,进得城里,三人找了一家客店,随意要了一些酒菜,才吃了一半,只见一个中年汉子从店外走进来,挺胸仰面的高声对店中吃饭的客人道:
“要过鸡公山的人快些吃,城门口已经有人在候着上路呢,再晚就赶不到信阳州了。”
他那里把话撂下回头就走,店里十多个客人,一大半嘴巴里还在嚼着东西,已经站起来算饭钱了。
女侠黑牡丹一皱眉,道: “不知这个人是干什么的。”
周通回头望去,只见已有十几个从别家饭店出来的客人跟在那人后面往城门边行去,不由低声对女侠,道:
“光景可能他们全是一伙的吧!人多分散在各家客店打尖,完了这就要一齐上路的。”
牛大壮点着头,道: “周兄说的不假,可能就是这样。”
不旋踵间,店里的客人全走光了,只有女侠与牛大壮周通三人还在细嚼慢咽,缓缓的吃着呢,早见店小二走到二人前面笑道:
“三位客官,你们准备上哪儿呀?” 周通放下酒杯,道:
“我们走信阳州转往南阳府去的。” 店小二一听,忙道:
“快快,别的客人全上路了,你们三个还在迷糊呢,别吃了,上路吧!”
周通一瞪豹目,怒道: “你在赶我们走路?” 店小二拚命挤出个笑,道:
“客官,你误会我的一番好意了。” 女侠道:
“那你说说看为什么要我们急着上路?” 店小二望望四周,这才低头对三人道:
“由此地过鸡公山十几里地方,有个隘口名叫老虎口,那儿山势险恶,荒林插天,老虎口直通桐柏山里面,走三川过五水,登上望月峰,就会看到丛山群峦中有一片野竹林,听说那儿就是观世音的坐禅地方,如今却窝了一帮强盗,不时的四出打劫,就在过年前两个月吧,信阳州的府衙才派出人来,每日一个来回护送商旅,从信阳州来的商旅,那得要起五更,爬半夜,我们这儿的客人,午时一到就得出关呢。”说着他望望女侠三人,又道:“三位,土匪强盗谁不怕,少吃一些没关系,赶着快上路吧。”
牛大壮哈哈一笑,道:
“小二哥,你说这个吗?可知我三人怕什么土匪强盗的,一朝照了面,准叫他们来得去不得。”
店小二一扁嘴,摇着头,道:
“大个子,你说啥?小心被土匪眼线听了去,那可不是闹着玩的,别看你的个头大,又是刀又是剑的,有道是双拳难敌四手,四手也抵不过群欧,一个人出门在外求平安,趋吉避凶命才长,合着真要拿自己小命闹玩笑!”又是摇摇头,回身去收拾别桌东西去了。
牛大壮正要再说什么,女侠早笑道:
“小二哥也是一翻好意,再说那信阳州府台衙门能派出人来,每日护送客商平安过大山,可知定是一位好官。”
周通点头道: “改朝换代两三年,头一回看到如此亲民爱民好官,可真不容易。”
女侠黑牡丹对二人道:
“那就快吃,完了咱们也跟上去,也许官兵不定能对付得了桐柏山出来的土匪,咱们也帮着些。”
于是三人忙把要的洒饭吃完,算了银子立刻上路。
三人走出武胜关,远远的望去,四五十人成一行,有挑担的,也有背包袱的,后面还有三辆鸡公车,就在鸡公车后面,只见两个像衙门捕快的人,各骑着马,腰里挂着风刀,再往这群人的前面看去,也是两个骑马捕快,只见四个人一付雄赳赳气昂昂的模样,表现出临危授命拔山盖世的英雄气概。
远远的,女侠黑牡丹疑惑的对周通牛大壮二人道:
“仅此四个捕役怎能抵挡土匪围杀,莫非这四个人的本领高强?”
周通也正疑惑呢,突然发现前面的人们一都停下来,就见前面的两个骑马捕快回过马来,一人缓缓往来路上驰,似是在对众行旅们交待什么,然后另一骑马的翻身下马,手中提了个布袋子,走入行旅群中。
女侠三人看的真切,周通却低声对女侠道:
“这事透着邪门,怎么走着走着大伙不走了呢?” 牛大壮忙道:
“待我们紧走几步,赶上去看个明白。” 女侠一拉牛大壮道:
“咱们还是躲着,看看他们究竟在干什么。”
牛大壮与周通二人对女侠十分崇敬,闻言立刻点头,忙跟着女侠退入路边林中。
三个人在林中隐藏不久,前面远处的行旅们又开始往前面蠕动,而前面,正是险峻异常的老虎口,官道就到老虎口,看似没有路可行,行旅们也像是进入人间地狱般全走进两座峭岩衔接而形成的危崖山口中。
女侠黑牡丹一打手势,三个人这才走出荒林衔尾追去,就在老虎口附近,女侠看那山崖形势,当真是危崖绝壁似要倒塌下来一般,峭立千仞尤似狰狞恶魔找人欲噬。
三人进入老虎口不过一里地,突见有个骑马的捕快从一处丛林中驰出来,女侠听声音,立刻把牛大壮与周通二人拦入林中躲起来,只见那骑马的捕快满面笑容的纵马追向前面的行旅们去了。
女侠十分不解的道: “这是啥子古景,那人为何从林中笑着走出来?”
周通也觉着不对劲,搔着一脸胡叉子道:
“这事要是不弄个明白,我这心里就搁疑的慌!” 牛大壮道:
“追上去问问不就全明白了?” 女侠道:
“阎半仙窝在桐柏山,我想这里的土匪必也是阎半仙的人,至少他们也知道阎半仙,不如暗中查看也好!”
周通道:
“这样最好,也许这同真的有什么不可告人的阴谋存在,咱们查问,对方一定不会注意的。”
三人边说边往前走,就在那个骑马出林的地方,三个人抬头看,顺着荒林正有一条小径直通向一个山崖边,这时候正有七八个青巾包头,背插刚刀的大汉,彼此哈哈大笑不止,光景正是要往城面走去呢。
初春的阳光,才稍偏西,但却正好把黑牡丹三人照了个一清二楚,远处山崖边的七八个背插钢刀的汉子,其中一个扭回头,正看到女侠三人,不由“咦”了一声!
于是几个人全朝着树林头官道边望过来,仔细看去,只见其中一人大手一挥,八个人边往官道跑,边吼叫道:
“站住!站住!” 女侠一声冷笑,对周通与牛大壮二人道:
“上天要毁灭一个人,总是先让他发狂,你们看这几个人那种模样,同大山里面的饿狼有什么分别的!”
眨眼功夫,八个土匪已冲到三人面前,其中一人长了一对夜猫子眼睛,鹰钩鼻尖嘴巴,两只大门牙似是各不相让的横着长,细柳高挑的露出喉管上好大一个喉结头,他左手抓住一个布包,青筋暴露似要从皮里面憋来似的,右手戟指周通,喝道:
“他娘的,你是哪个庙里听出来的黑鬼,领着这一男一女的要朝哪儿走!”
周通怒道∶ “王八蛋,你比老子俏不到哪里去,你想知道爷们往哪儿去吗?”
高个子喉结咯略响的指着周通冷哼道:
“肩上扛一根棍,也想横行走四方,赶快回答老子问话,惹恼了我雷一霸,挖你的心肝下酒吃。”
女侠黑牡丹横身拦在前面,道: “刚才那个骑马的可是你们山寨上的人?”
雷一霸尖嘴一咧,呵呵笑道:
“姑娘,你这一说话我才看到你长的可秀气,冲着你这么标致,雷爷刚生的气算是全消了,说吧,你们这是要往哪儿去呀?”
黑牡丹道: “信阳州。” 雷一霸眉头一皱,道:
“为何不跟着前面的队伍一齐走。” 女侠道: “原本是一齐走的。”
雷一霸左手一抬,望了一下小包袱,道: “不对呀!难道那小子们竟敢……”
突听雷一霸身旁一个短小精干,胡须有些往上翘的,手指女侠三人道:
“别管那么多,咱们照人头收费,少一个就把人留下来,雷头儿你说怎么样。”
雷一霸又看了女侠一眼,眼睛一眯,夜猫眼成了老鼠目,双肩一阵耸动,呵呵笑道:
“这个女子长的可真不赖,咱们从五丈峰换防在这条黄金路上已经有两个多月了吧!”
矮汉子忙应道: “就差七日满三个月。” 雷一霸点头道:
“银子每天进账,可是腥味俺还未尝呢。” 周通怒道:
“王八蛋,你真的是癞哈蟆想吃天鹅肉。”
牛大壮“呛”的一声拔出金背砍刀来,打横一步,戟指一众土匪道:
“死在眼前还不自知,真是一群混球。”
八个土匪一声喝叫,刹时把三人围在中央,只听雷一霸冷笑道:
“就凭你们三个也想同老子们对抗,信阳州的衙门可够威风的,可是提起俺们首领的名号来,吓的直往鼠洞钻,你们又算什么东西!”
雷一霸话才说完,就见女侠面无表情缓缓拔出宝剑来,碎芒在铮亮的剑身上跳跃,直如银河一条,是那么的古并不波而声气平和的道:
“我倒想听一听你们首领是什么名震宇内的大人物。” 雷一霸一挺胸,道:
“虽不是名震宇内的大人物,可也是北自八百里伏牛山,南到这四百里桐柏山,脚后跟一顿,足叫这两个山区摇晃个一阵子的阎半仙,阎首领。”
女侠咬牙欲碎的道: “不就是当年那杀人魔王李自成的刽子手阎道士。”
雷一霸一缩头,沉声道:
“你这姑娘,说话可得当心些,要是被首领知道你说他阎道士,准会割你的舌头呢!”一面对其余的七个土匪高声吩咐,道:
“全给我听清楚了,你们合着施把劲先把那两个大个子做了,这个女的我可不准你们谁伤了她一根头发汗毛,完了把女的给雷爷请上老虎崖去。”他边说着,竟然倒拎钢刀,大摇大摆的又往林中小道走去,光景还真没有把女侠三人放在眼里呢!
就在雷一霸才走出不到三五丈远,身后面“哼咳”与“叮当”之声骤起,七个土匪合力围住牛大壮与周通两人狠杀起来……
女侠偏头一看,不由嘴角一扁,拧身就跟在雷一霸身后面,看上去她好像真的要跟雷一霸上老虎崖去呢!
就在雷一霸又走出四五丈远,官道旁,树林边,突然间传过来三声凄厉的狂号,听的雷一霸一怔,不由停下脚步,猛回头几乎令他跳起来,因为女侠一身黑装,幽灵一般的就跟在他的身后面,他一回头,女侠的右手上抬如电闪一般,剑尖已顶在雷一霸的咽喉眼,女侠黑牡丹冷笑连声的道:
“快告诉我阎半仙在什么地方?”
喉头下方冷冷的,还有些隐隐作痛,雷一霸呲牙咧嘴却又期期艾艾的道:
“你什么时候跟上来的,我怎么没有听见!”
剑尖的冷芒在跳动,雷一霸的喉结下方在流血,黑牡丹冷然的喝道:
“什么时候跟上来,已经不重要,要命就马上告诉我阎半仙今在何处,快说!”
雷一霸握刀的手抖颤着指向后面高山,道:
“首领不住在这儿,他在天竹林住着,如果姑娘想见我们首领,我雷一霸愿领你前去,不过那得从明日天冒亮上路,天黑才能赶得到的。”
女侠望着雷一霸手中包袱,问道: “这里面可是银子?哪里来的?”
雷一霸哭丧着脸道:
“这些全是人头银子,每日两趟,按过往旅的人数收取,每人五钱,刚才过去五十八个人,呶,这里是二十几两银子。”
远处的叮当声有如件奏的极为单调的音乐,近处女侠的问话,又似阴司哀歌,当歌声最后,总会是高吭的,不然就是凄厉绝伦的惨号,不幸雷一霸的尾歌既不高吭也不惨号,因为只有女侠才听到,就只那么“咯嘟”一声,雷一霸的刀才抬起一半,人已死在草窝里了。
女侠抓过地上小包袱,回身腾跃,只见仅余三个悍不畏死的土匪,合力抡刀冲着牛大壮与周通二人对杀对砍,那股子野性,尤似三头花斑豹!
一声清叱,女侠上跃二丈,一连两个空心筋斗,她人尚未落地,其中一个大个子土匪已抛刀捂面,如同哭丧般的直往林中撞去……
牛大壮见女侠扑来,一咬牙追上入林的那个悍匪,朝着背后一刀劈去,可真够狠的,因为牛大壮那一刀劈下,竟把那人分成两个“半”人。
正等他又杀回头来的时候,另外两个早被女侠与周通二人杀死。
于是女侠对二人道: “咱们都把事情想扭了。” 周通忙问道: “怎么啦?”
女侠看看地上死的土匪,对二人道:
“咱们快些赶回信阳州去再说,路上我再告诉你二人知道,唉!只是苦了一方善良百姓了。”
于是,三个人边走,女侠就对二人道:
“起初咱们以为信州府衙是为了一方百姓,才派出捕快每日在这条官道上护送行旅安全,不料却是官盗勾结。”
周通怒道: “竟有这种事?” 牛大壮更是破口骂道: “奶奶的,天理何在!”
女侠把小包袱一扬,又抛向牛大壮,道:
“带着,瞧个机会,别叫官府人知道,把这些银子退还给那些行旅们。”
牛大壮一把塞入怀里,兀自忿然不平,却又听女侠道:
“每日来回算百人,百人就是一百两,官家拿去五十两,阎半仙那边也拿去五十两,算一算,一天五十两,十天就是五百两,一个月下来就是一千五百两,这些银子来的可真容易,官不用再贪,盗不用再抢,只此一项收入,已经叫他们吃香喝辣笑呵呵了……”她一顿之后又道:“怪不得阎半仙远从伏牛山来到桐柏山,再也不想回去了。”
周通忙又问道: “那阎半仙今在何处?” 女侠道:
“桐柏山里面有个地方叫天竹林的,阎半仙就窝藏在那个地方。” 牛大壮道:
“咱们杀过去!” 女侠摇摇头,道:
“太远了,听那姓雷的说,要起五更走到天黑,所以我琢磨了一下,咱们还是先到信阳州去,设法打听知府衙门的人,看看究竟是谁在搞那官盗勾结之事,然后设法再找阎半仙去。”
周通一听,忙道: “好好好,咱们这就赶到信阳州去!”
信阳州可算是河南以南最大的市镇,光就城门楼子就比附近县城高好多,正门楼高三层,迎面还插着九面尖旗,旗上绣的五爪金龙正迎风招展,城头上两个抗长矛的,城门下两个挂刀的,气势威严,雄风凛凛,端的一付大城镇样子。
女侠三人赶到信阳州的时候,天已经黑下来了,三人没有进城,就在城外一家“宋家客店”住下来,这家店只是两个老夫妻开的,老头儿招呼客人,老妈妈灶上做饭,大鱼大肉的端不出来,下酒的小菜可地道,女侠找来这家小客店,为的是暂时要躲人耳目,因为她觉得如果猜的不错,三两天也许就是明后天,信阳州的府衙,必有一番好戏可看。
宋家客店这天晚上住店的客人不多,后院三问一排客房,一间是通铺,住了五个客人,另外两间就由女侠与周通牛大壮分住,女侠知道牛大壮与周通二人不会高来高去,要想探查府衙,只有自己一人前去了。
这天正是二月二龙抬头春打六九头的日子,夜里信阳州东城外的护城河上面还有放烟火的,全城的人有一半全挤到东城外观赏烟火,如今在荒乱三年后,承平的日子才露个头,如果持续下去,以后大家就是过太平日子了,因为年一过不少中原灾民都设法回乡,信阳州附近各官道也都是平安无事,如今正该热闹一番了。
晚饭一过,宋掌柜对客人们宣布,附近有施放烟火,这个节已有几年没热闹了,今年一定有许多人没有看到过的烟火施放,劝各客官去瞧瞧。
女侠觉得何不藉人们挤看烟火的时候,自己想法去探府衙,于是她先叫牛大壮与周通二人前去观看烟火,自己在房中略事端正,不带宝剑,走至前面对宋掌柜笑道:
“信阳州的府衙在什么街,听人说府衙十分威严,总想去看看呢!”
宋掌柜大不以为然的道:
“女客官,你是怎么了,放着那么好看的烟火不去瞧,却偏偏往那阴森的地方走,信阳州的衙门是高大,可是也全是带刀的兵丁,哪有什么好看的,老实说,我往城里去,宁可绕道也不愿到东城那边去呢!”
女侠黑牡丹一笑,道: “原来就是施放烟火的那个城门吧!” 宋掌柜道:
“放烟火是在东城外,府衙就在城里面。”
女侠道声谢,人已走出店外,只见正有不少人往东城那边绕,自己也跟在人群走去,早见信阳州那高大城门楼子,城门下面,不断的有人群往城外挤,如果这时候有谁往城里走,大概也只有女侠黑牡丹一人了。
走入信阳州东城,一条黑砖铺的大街,才走不过二三十丈远,只见一排高大围墙,正中间开了一个大拱门,四个兵丁腰挂钢刀,目不斜视的正杵立在大拱门两边,从大拱门往里面看,少说也有二十丈远处,好高大的一座正堂,这时正堂廊檐下正高挂着四盏宫灯,照的附近好一片明亮耀眼,再往正堂两边看去,已被高墙所挡。
就在这时候,只见一队兵丁,整齐的从衙门那面走出来,后面一乘轿子,轿后面有个骑马的,看上去似乎是个武官模样,这一行人朝着东城外走去,光景是府台大人出城观赏烟火去了。
女侠黑牡丹绕向府衙后面,看看四下无人,弹身上了围墙,极目往内看去,却是一片花园,女侠纵身落入园内,也许人们全去观看烟火去了,所以女侠直到一所楼房下面,尚不见一个人影,这时楼下一盏灯,里面不甚亮,然而楼上却有人在讲话,女侠听的十分清楚,为了看是什么人在谈话,女侠觑个准,翻身下跃,双手只一按屋檐,人已登上屋面,那儿正有一条三尺宽廊檐,落地大窗透出来的灯光,只把个屋瓦照的一清二楚。
女侠闪身贴近楼窗边望向楼内,只见一个十分端庄的夫人,坐在一张书桌旁边,一个侍女正在倒茶水呢,大桌后面坐了一个十三四岁的少年,正目不斜视的阅读着手上的书文,只听那夫人道:
“勤有功,戏无益,如果今日书未读熟,妈是不会叫你去看烟火的。”
女侠黑牡丹一听,知道夫人一定是府台的贤妻,有此贤慧妻子,府台大人该不会做出官盗勾结之事的。
心念间,女侠纵身跃下楼房,又从厢房穿屋越脊的走向大堂后面一处院子,只见左厢黑漆一片,右厢灯火通明,顺着屋檐,女侠施一个倒挂钩帘式,极目向厢屋内望去,只见有两个人坐着对面讲话,一旁有个捕快模样的人,一脸笑意的直搓手……
隐约中那个坐在右边太师椅中手托一个闪亮水烟袋的灰髯老者道:
“大家这是瞒上不瞒下,好处大家全有,徐先生把上月收入列个单子出来,该分多少一个不能少给。”说着只见他右手拿着火绳指着一旁站的捕快,又道:“回去发银子的时候也要提醒大家,分了银子拿了好处,嘴马可得闭紧,出了纰漏谁也吃不消。”
就在这时候,天空突然一阵闪亮,东城外已开始施放烟火,照的天空一片彩霞般十分惹眼,而使得这间厢屋里面三人不约而同的望向屋外,突然,有人叫道:
“不好,外面有人!”
女侠黑牡丹正要听他们再往下说呢,不料却被天空烟火一照,知道被厢屋中人发觉,立刻拧身翻在屋面,她没有再稍停,几个起落人已落在高墙外面,等到那个捕快追出屋来抬头看,哪还有女侠踪影。
这时三个人怔怔的站在天井往屋面看,被称徐先生的手上还握着一个账单,他期期艾艾的道:
“听人说烟言驱鬼,难道有鬼不成!” 捕快沉声道:
“不是鬼,是个夜行人,只不知潜入府台衙门为了何事,总不会为了咱们的事吧!”
灰髯老者左手托着水烟袋轻点着头道: “往后多加小心了。”
女侠黑牡丹返回宋家客店,牛大壮与周通二人还未回来,于是她自己叨拾已毕和衣而卧,心中在琢磨,事情有了端倪,因为知府衙门出了贪脏的人,为了能当场人脏俱获,女侠决定明日改扮成商旅模样,再走一趟老虎口,看一看他们如何与桐柏山上的盗匪勾结的。
又过了一个时辰,虎门外听得周通的声音,道:
“可真热闹,人挤人几乎就要叠罗汉了。” 牛大壮却笑道:
“小时候看这,觉着还是没有这信阳州热闹。”
女侠开门走出房来,迎着二人笑道:
“你们回来了,那就早些歇着,赶着明日一大早咱们还得赶回武胜关去呢!”说完轻轻点头又回房去了。
周通与牛大壮二人一怔,牛大壮道:
“怎么又要走回头去呢,合着咱们没事干尽在这条道上遛腿啊!” 周通笑道:
“遛就遛吧,只要女侠说的,那一定有她的道理。” 牛大壮点头道:
“周仁兄说的不差,也许女侠已经发现什么了。”
于是二人匆匆走入房中,脸不擦脚不洗,倒在炕上就睡,二人心里明白,不定二天有得拼的!
一阵拍门声,然后是宋掌柜后院两只老公鸡噗噜噜拍翅膀,紧接着前门有人叫道:
“往武胜关去的客人快起来上路了。”
于是后院的两只老公鸡也撕开喉管狂叫起来,这时候就算睡意再浓,也会被吵醒。
六个客人从宋家客店里走出来,其中三人就是女侠黑牡丹周通与牛大壮三人,另外三人好像是跑单帮的,每个人背了一个大包袱,这时候店门外正有十多人经过,大伙全来到一排柳树下面,那儿拴了四匹快马,有个捕快正踮脚向着城门望,光景是在候他的同伴呢。
女侠三人来到人群中,发现已有三十多人在随意的坐着,不旋踵间,从城门那面又走出一行人来,只见前面三个捕快大步走到柳树下,边拉马骑上,边高声道:
“上路了,大家切记路上不要多说话,也不能拉队。”
女侠仔细看,又是三十多人,合计就是七十人,同昨日所见一样,两骑在前面趾高气扬的开道,后面的两骑押队,一行浩浩荡荡奔行西去。
只不过走了个多时辰,来到一处山弯地带,那地方有几处零星荒林,山泉嘀嗒声十分清脆悦耳,却见前面两骑把手一扬,命大伙停下来,又见一个捕快手提一只布袋,缓缓下得马来,高声道:
“每人一两银子,老虎口那面大家买个平安,完了咱们还得上路呢!”
有些行旅似是常走这条路,没等捕快把话说完,早托着一两银子等着呢,只有头一次经过的行旅才目露迷惘,一脸不解的窃窃私议,但终还是缴出银子来。
女侠与牛大壮的刀剑包在包袱里由牛大壮扛着,三个人也各缴了银子,混在队中往前走去,可真是静,除了“沙沙”脚步声以外,连有人喘口大气也没有,初春的早上寒意仍然十分浓,不少人把脖子缩在领子里,女侠黑牡丹十分明白,从这条道往西南就是汉口,不少人就靠走这条路做生意混日子,如今出一两银子走一趟,也算是不得已的事,因为人总得要活下去吧!
这一行人走的可真够快,因为有个捕快说,要赶到武胜吃中饭,又得领着另一批客人回信阳州呢!
就在距离武胜关尚有一个时辰光景,这一行人渐渐走入一片荒林,沿着官道旁的峭壁巨岩,不久又见鸡公山下面的老虎口,怪石矗立,藤树交错,点点鸦群尤似飞渡关山凄厉的叫着消失在云山之中。
随着鸦群的冲天飞去,突见自林中四面八方的围过来二十多个青巾包头的土匪,一个个看去,犹如凶神恶煞,明显晃的砍刀,抡的“咻咻”响,而刀声中杂着喝骂∶“奶奶的,全都给老子站住!”
“站住!听到没有。”另一个抡刀挡住前面一个面带惊楞的捕快,因为那捕快正要过去向喝骂的那个状如李逵的大汉走去呢!
只见那人双手握紧一双板斧,咬牙切齿的指着一名捕快叫骂道:
“奶奶的,今天你们谁是头儿,快些过来给老子说个明白,要不然今天全得把命留下来!”
前面一个捕快,把马缰递在一旁那人手上,自己早走向黑个子面前,抱拳道:
“老兄,咱们双方不是言明,你们不能露面吗,你们这一敞明,我们就难以收拾了,需知……”
他话未说完,就听“啪”的一声,一个大嘴巴子,打得这捕快猛的一个大旋身,就差没有摔在地上。
一手捂住酱红的脸,捕快极目怒瞪着另一个拎着鬼头刀的细高个头,道:
“你怎么打人?” 手持双斧的黑大汉板斧一扬,道:
“你们昨日杀了人,今日还敢大敞步的走来这老虎口,好小子和稀泥和到老子们的头上了。”
捕快一听十分迷惘的道: “老兄,你说我们杀了人?”
两只板斧一紧,粗黑的胡子中间大酒糟鼻似要扭动的掉下来,咬着牙,道:
“娘的,还想在我李飞虎面前来个一推六二五啊!昨日雷一霸八个人没有一个活的,整个老虎口方圆十里内我们全找遍了,除了你们那帮人之外,就没有别的人,不是你们干的又是谁?”
捕快摇手道:
“不对不对,昨日四个回去后还有说有笑,从没有人提过杀人之事,连一众客旅也都是笑嘻嘻的,我看你们准定是误会了,再说如果我们耍阴险杀了你们雷头目,怎敢今天仍是老规矩的四个人送到虎口来?”
李飞虎道:
“这就是你们厉害的地方,杀了我们的人还要装做不知,真想拿爷当驴了。”
一旁的拎着鬼头刀细高个怒道: “李爷,别同他噜嗦了,动手吧!”
那捕快忙回头对后面的两个捕快叫道: “把银子拿过来呀!”
只见一个捕快跑步过来,布包交在那人手上。 掂了掂包袱,捕快笑对李飞虎道:
“今天人头七十个,听你说雷头目几个被害,说实在的我们也觉着十分难过,这么办,今日收入全送给各位,也算是我们一点心意,等过午回头来的收入也全送上……”
他话未说完呢,一只托银子的手还在中途,突然流灿冷焰暴现如电,“卡”的一声,板斧已自那捕快的左手托银子的手掌闪过,银子劈了一地,而银子中间挟着鲜血,一只尚自伸缩不定的大半个的手掌,就落在地上草棵中,一声凄厉的惨叫声,连着不停的“丝丝”,听的人心胆欲裂。
一个捕快戟指李飞虎道: “你们怎可不分青红皂白的乱杀人!”
鬼头刀一抡,细高个子骂道: “老子们就是分不出青红皂白才干强盗的!”
另一捕快也高声道: “盗亦有道,大家这是坐地分脏,全凭良心呀!”
李飞虎哈哈狂笑道:
“娘的,当着这么多的行旅,你把自己底牌掀开,也好,叫大伙知道,衙门里出了你们这些比爷们还狠的八脚盗,吃踩搬拿全有了,完了还让人们对你们歌功颂德。”
这时那被劈去半个手掌的人早用布巾裹紧伤处,泪水鼻涕不分的跌坐在一边,早又听李飞虎吩咐道:
“兄弟们,把这些人圈紧了,等李大爷收拾过这几个狗腿子以后,照咱们的方式,怎么个抢法,该不用我来指点吧。”边说着,双手板斧一横一扬,缓缓逼近前面两个捕快,也就在这时侯,后面的捕快高声道:
“李头目可否听在下一言?” 李飞虎举头望去,骂道: “有什么屁,快放!”
“这事是金师爷同你们订的,总得先由金师爷出面吧!” 李飞虎骂道:
“小子,你别提那个玩刀笔的,他脑袋泛紫,良心发黑,坐在家里收银子,下次碰上,老子非拿他脑袋当西瓜砍。”边说着,又向面前的两个捕快逼去……
到了这个节骨眼,不拼也得拼,有人说:秀才遇到兵,有理说不清,如今却成了:大兵遇强盗,不拼逃不掉!
三个捕快当即拔刀在手,他们绝不是为一众旅客而拚命,完全是出于“自卫”,就听一个捕快怯怯的道:
“彼此撕破脸,谁也没好处,你们总该向阎半仙禀报一声吧!” 李飞虎怒道:
“早就报上总寨去了,老子猜阎首领这次准同你们这批狗腿子没完没了,眼下先做了你们四个,出出老子一肚皮的气再说!”
李飞虎哪会把面前的三个捕快放在眼里,他那一只尚自带血的板斧,狂飙旋动中,夺目的寒光已溜向一个捕快的头顶,动作之快,有如流星赶月,只逼的那捕快,“猴”的一声忙不迭向后跃,连举刀回砍也被吓忘了。
这时一众行旅全都被吓的缩成一堆,不少人嘴巴里咕哝不停的道:
“完了,完了!”
也就在三个捕快在闪躲招架乏力的时候,只见那个细高个子,手握鬼头刀,冷笑一声兜着三个捕快的退路,尖笑道:
“老子看你们往哪里逃!”就见他长身微偏,鬼头刀冷芒成束暴斩如电,就听一声极为凄厉的惨叫声,紧接着好大一蓬血雨,自这大个子的头肩洒溅一地,血雨中,一团黑影挟着明亮交织的豪光一片,已自血雨上空翻向李飞虎的身前,就像是一团黑呼呼的东西,流星般的砸向李飞虎来,而使得李飞虎仰面一怔。
原来女侠黑牡丹本不打算出手,却因听说阎半仙就会找来,一怒之下,暗中同牛大壮一声招呼,又见高个子凶残一抡动鬼头刀,立刻腾身而起,半空中一剑扫去瘦高个子半个脑袋。
这时周通与牛大壮二人早分别杀向围拢的二十个强盗,女侠这时面无表情的挥剑而上,李飞虎见是个女子,出手就把他手下大将杀死,自也不敢大意,立刻把一双板斧舞了个密不透风……
三个捕快见来了救星,不但不显得高兴,反而有一个高声叫道:
“李头目,杀雷头目八人的一定就是这三人,这下子你总该明白了吧!”
原来这三个捕快有着不约而同的想法,觉得三个人如何会是二十几人的对手,就算这黑衣女子一招之间杀死一盗,那也是偷袭的成份多,即算再加上他们三人,只怕也不是强盗对手。
捕快中有人这么一叫,行旅中已有人叫骂道: “真不要脸!”
女侠黑牡丹不由大怒,清啸一声,天罡八剑一行“行云流水”,人已倒翻两丈,在她的下面,刃芒有如散碎的银河泛星向成层而严密的撒落下来,于是金星瞬间暴裂开来,衔接那金星的却是散碎的血雨,向四外溅开……
先是,一双板斧被李飞虎抛起数丈高,一斧入林,一斧砸向行旅群中,而李飞虎却似旋地陀螺般嚎叫着一头撞在一块大岩石上,半个脸庞不知到什么地方去了。
女侠黑牡月杀死李飞虎,倒翻三个空心筋斗,人已落在一群围杀周通的强盗中,出手就是“天罡八剑”手法!
锋利染血的刃芒,洒出漫天的光雨,剑身抖颤中,幻出千百条明亮可怖窒人冶芒,散布到四周空间,是那般的疾与密,疾的无法分辨,密的使人噎气!
五个青巾包头强盗,尖厉嚎叫着纷纷倒下去,周通压力顿减一声暴喝,哨棒指东打西,前捅后捣,当场被他砸死两个,牛大壮却在另一面抡刀有致的横劈暴斩。
也只是转眼之间的事,二十个强盗已死了一半,女侠早对周通道:
“咱们今日一个也别放走!” 周通边打边应道: “咱们可要留两个活口?”
这时女侠已腾空而起直扑向牛大壮身边而去,她那有如女神龙的美妙姿势,圈在她周身的豪光刃芒,已把她塑造成云裳剑仙一般,令所有的人惊奇不至!
于是三个捕快不约而同的发一声喊: “杀!” “杀!” 三个人一齐举刀直冲过去!
三个捕快挥刀直冲而上,牛大壮四周的强盗也只余下五六人,三个捕快未杀到中间,女侠黑牡丹空中身体倏沉,手中剑一抡狂翻,一片刺眼的寒光闪烁中,又有两个强盗抱头捂面跌在血泊里,两个人四条腿往空虚踢猛蹬,凄厉的嚎叫连连……
女侠双脚落地,身未回转剑先暴斩如电,“咻”的一声,一个强盗呲牙裂嘴捂着肚皮,斜着身子似喝醉酒的一阵晃荡,却是按住肠子挡不住血,就在他一跤跌下地的时候,一堆蠕动的血肠流了一地!
牛大壮才转,三个捕快已兜住最后两个强盗狂砍猛劈,女侠不及拦阻,两个早已精疲力尽的强盗,当场被三个捕快杀死。
女侠见三个捕快奋力杀死最后两个强盗,面无表情的稍作沉默,恍如不见的冷冷道:
“可是想杀人灭口呢,还是见风转舵?” 她话一说完,立刻又对一众行旅人,道:
“你们快把地上银子拾回去,这时候上路正好,记住到了武胜关以后转告那儿的旅客,暂时不要再走这条路。”
一众旅客不少人对女侠抱拳施礼,也有称女侠“剑侠”的,大家把银子拾回,立刻往武胜关那边急急走去!
望着一众旅客走去,女侠提剑来到三个捕快面前,冷然哂道:
“信阳州出了贪脏枉法人,你们成了他人工具,尚不自知呢!”
其中一个捕快忙对女侠施礼,道:
“你这位女侠客有所不知,自从信阳州来了王大人,为官清廉公正,闻得桐柏山区出了一批强盗危害行旅,除了呈报上峰派人征剿外,就命令我们衙门有限武力,要对行旅加以保护,女侠客你想想,桐柏山的强盗有两百,一个个全都如虎狼,万般无奈,为了交差,这才同强盗打交道,求的是一乡太平,大家相安无事罢了。”
周通大怒,道:
“呸,你们同强盗全得了好处,可害苦了行旅们,你们可曾想到在外奔波人的辛苦,他们板桥明月,茅店鸡声,南北奔波受尽风霜之苦,为的足赚点蝇头小利糊口,你们却尽享现成的,还厚着面皮说什么一乡太平呢!”
另一捕快道: “各位侠客多体谅吧!”
女侠看看那个面皮泛灰,左掌被砍断的捕快一眼,道:
“我们今日同你们回信阳州去,大人面前我希望你们实话实说,只要把出此歪主意的人揪出来,你们的罪过由我向大人替你们说情。”
就听断掌捕快忙叫道: “不不不,三位还是快走吧,我们自会回去想办法的。”
女侠冷冷笑道: “想叫我等离去可以,必得提着阎半仙的人头。”
三个捕快大惊,道:
“女英雄,那阎半仙是个魔王,他有杀人狂,可千万招惹不得呀!” 牛大壮怒道:
“既然害怕,何不回家去抱孩子,真丢人现眼。” 女侠冷冷对受伤的捕快道:
“你因受伤可以骑马,余下三人走足,马暂由我三人乘骑了。”
其实女侠想的周全,因为万一四个捕快突然纵马疾驰,赶着回到信阳州反咬一口,那才叫有理说不清呢。
临上马,女侠又对四捕快道:
“这次回到信阳州,你四人可要实话实说,只有这样,你们四人才有活命机会,需知不痛悔前非,那比之强盗还要令人可恨,首先我就不会饶你四人性命。”
只见受伤捕快坐在马上一付可怜兮兮的样子,道:
“女英雄,这事要是被知府大人知道,他是绝不会轻饶的,只怕会株连许多人呢!”
缓缓的策马前行,女侠在马上道: “这事我自有定夺,你们只管照实上禀。”
鸡公山下老虎口附近,地上血迹片片尚未变黑呢,春阳却在老虎崖上面斜斜的照向信阳州的西关城门,也照着女侠一行人,三个走路的捕快,有两个脚底磨出水泡,只得把靴子脱下来提在手上走,更引起人们的惊奇,不少人早跟在后面看热闹……
从西门到东关,弯了一条大街,聚的人更多了,直到女侠一行来到府台衙门驰进衙前的大拱门,人群才围聚在府衙门外面尚不肯散去。
女侠黑牡丹四骑直到府衙堂口才下马,早由堂上大步走来一个粗壮的捕快,戟指女侠等人喝道:
“你们是干什么的?”当他仔细看到四个捕快的时候,不由全身一震,忙又道:“你四人不是护送行旅去武胜关吗,怎么这般快的回转来了!”
受伤的捕快望望自己的手伤,道: “大人可在堂上?” 那人往堂上回头望,道:
“正在阅卷呢!” 女侠黑牡丹点头道:
“勤政爱民,可知道是一位好官,只可惜用人不当,被属下给他脸上涂了颜色。”
堂上的捕快大怒,道: “你这女子怎么这样说话,小心掌嘴!”
女侠冷冷一笑,道:
“昨晚东门外施放烟火,你怎么躲在衙后厢屋里,三个人在商量些啥古景?嗯?”
粗壮的捕快猛吃一惊,立刻想起那檐下急速消失的人影,不由口吃的你……你……”
女侠缓缓走近几步,道: “烦请通报一声,民女黑牡丹求见,最好是快些。”
粗壮捕快似是快要虚脱一般,低声道: “姑娘,可否打个商量?” 女侠冷笑道:
“同你打商量就能取下阎半仙的项上人头?”
听到阎半仙三字,竟使得那捕快退一步,女侠心想,万一阎半仙领着人马来攻打信阳州,只怕这些捕快全会弃械投降。
女侠黑牡丹突提高声音,道: “人都到了堂口,你还想要掩饰?”
她声音极高,早被堂上的知府大人听到: “外面什么人在喊叫?”
只见那粗壮捕快忙向女侠抱拳,道:
“小人有眼无珠,昨晚就知有剑侠人物来到信阳州,想不到竟是姑娘,还望姑娘在大人面前替我等担待。”于是伸手礼让女侠三人跟他上堂,不料女侠回头对四个楞在堂口的捕快,道:
“走哇!”
一众到了大堂之上,只见正面文案后面端坐着一位峨冠博带,神情风度,高亢不凡的中年官吏,在他的上面横挂着一块大匾额,书着“明镜高悬”四个金字。
女侠举目望向四周,也只有一个仆人模样的老者,站在那大人的一旁,这时府台大人右手持笔,双目炯炯的望着女侠等人,道:
“你们这是……” 府台大人话未说,五个捕役全跪在地上哀哀上禀,道:
“大人恕罪!属下等该死!”
“唬”的一下子站直身子,府台大人大感意外,原以为捕快们带进女侠三人来,跪下的应该是女侠三人,不料一众捕快反倒下跪,两男一女却金刚怒目的站在堂下,不由沉声道:
“这是怎一回事,快说!” 女侠黑牡丹先是款款施礼,缓步走前几步,道:
“大人,民女黑牡丹,前日打从武胜关来到这信阳州,不料发现一桩连大人也想像不到的事……”
于是,女侠把所有经过详细的说了一遍……
堂上端坐的府台大人听罢一遍,只气的面色泛青,半晌说不出话来,喘了一阵大气,府台大人突然把惊堂木一拍,高声对地上跪的五个捕快喝道:
“这位姑娘的话可是实情?”
五个人没有谁敢抬头,显然已是默认,府台大人连连戟指跪的五名捕快,痛心疾首的道:
“食朝廷俸禄,却与盗匪勾结,论罪比盗匪还要重十分,按律全都当斩首。”
女侠这时才缓声对府台大人禀道:
“如果民女猜的不错,你这信阳州衙门中所有的捕快怕全都拿了好处,岂能把所有衙门后役全问斩,民女觉得把罪魁祸首问罪也就行了。”
不料府台大人冷然道:
“贪脏枉法之人本府绝不宽怠,就算信阳州短时间没有一个捕快,本府也顾不了那么许多,条条王法不可废,朝廷例律更不能不顾。”
女侠又道: “如果三班衙役全有份呢?” 知府大人毫不考虑的道:
“谁拿脏银谁有罪。” 不料女侠突然高声道:
“如果你把所有后役关起来问罪,桐柏山天竹林的阎半仙杀来呢?”
知府大人一怔,但立刻摇头道:
“本府知寻阎半仙是个凶残的大盗,但他手下不过两百人,本府不信他敢拉着那几个人来攻打信阳州。”
女侠冷冷一笑,道:
“两次捕杀,我三人已杀死盗贼三十人,阎半仙知与信阳州有关,岂肯轻易忍下这口气,必会千方百计的找来这信阳州,如果被他探知大人把捕快们全关起来,那可是大好机会,到了那时候,大人又该如何自处?”
知府大人稍一思忖,又道:
“本府关了他们,自然要快马呈文省里,调派大兵前来,再说我这信阳州也有守备驻守,足可与阎半仙一拼。”
女侠摇头,道: “即算如此,丑事外扬,对大人名声也不会有什么好处,何不……”
知府大人忙道: “姑娘可有情理法兼顾的良策?” 女侠一笑,道:
“有,如果没有,民女也不敢在大人面前饶舌多口了。” 知府大人轻点着头,道:
“你说吧!” 女侠不亢不卑,踏前一步,缓声对知府大人道:
“原本民女三人准备找上天竹林去捕杀阎半仙的,因为阎半仙是民女要追杀的仇人之一,即算信阳州府的捕快没有同阎半仙勾结,民女也要钻入山去的,如今既发现这桩丑事,不得不为一方善良而出面,再说大人是一个亲民好官,民女更不能不把此事揭露,以防有一天上峰知道,连大人也难脱干系。”
知府大人已是涔涔汗湿,女侠说的不差,这事如要上级侦知,不但官职不保,性命也怕完了。
女侠一顿,又道:
“民女的意思,大人何不只办那罪魁,至于捕快一众,由民女协助他们,设法杀上天竹林去,给他们一个半功折罪的机会,这样一来,大人绥靖地方有功,也许还会被上级奖赏呢!”
这是跪在地上的五名捕快全都连连叩头,道:
“我等愿意将功折罪,为地方除盗!” 知府大人一拍惊堂木,道:
“你等职责原是要安定地方,保护乡里,可恨你等竟昧着良心与盗勾结,本要治你们大罪,如今就依这位姑娘的话,指望你等痛改前非,努力杀盗赎罪。”
一面命身旁仆人领女侠三人先至大堂后院客厢中歇息,准备晚饭时间商议破盗之计。
女侠三人才走入后面,早闻得大堂上摆鼓咚咚响,原来知府大人升堂问案了,当然是审问与阎半仙勾结的案子。
就在府衙后堂上,女侠得知主其官盗勾结的是府衙师爷金成山,而有此构想的却又是一个文案姓徐的,一应收支也全在徐文案手上,另外就是捕头申大宏,当堂三人被王大人收押在大牢里,就等女侠等破了贼巢,再行审理了。
当天晚上,知府王大人在后堂设下一桌酒席请女侠三人,席间王大人问女侠可有破贼良微!
女侠黑牡丹道:
“依照眼前情势看,阎半仙的人已被我等杀了三十人,算是给他挫了不少锐气,民女在想,昨日阎半仙还不知道,他要到晚上才会得到消息,然后再派出人来那老虎口支援,阎半仙本人一定暂时不会走出天竹山,因为他的人必然分散几处,我们何不明日天一亮上路,再走一趟老虎口,大家仍然装做什么也不知道,等到情况明朗,局势有利,立刻给他们迎头痛击,再杀他们个片甲不留,然后再一鼓作气的杀上天竹林去。”
知府大人竖起大拇指道: “姑娘勇气可佳,智谋更是高人一等。” 女侠又道:
“不知府衙中现有多少捕快?” 知府王大人道:
“三十六名捕快,八名狱卒,下人六名。”他一顿之后又道:“这不要紧,本府可在城防守备那儿提调五十名兵丁支援。”
女侠一听大喜,道: “有此人数,阎半仙的死期已不远了呢!”
一旁的周通与牛大壮也大喜过望,道: “咱们明日就杀上天竹林去吧!”
女侠摇头,道:
“不,攻上天竹林尚不到时候,咱们先同阎半仙打上几场消耗战,等到他发觉时候,管叫他那一百多人先死去一半。”
于是女侠向知府大人禀道: “统领一众捕快,可有武功高强的人吗?”
知府大人一叹,道:
“捕头申大宏的本事不错,听说他在嵩山少林寺学过几年功夫,只可惜他品德不佳,竟然与师爷同流合污,我不得不把他收押在大牢了。”
女侠道:
“用人之际,何不从权,只要他能知昨非而今是,勇敢同贼拚命,一样可以将功抵罪吧!”
知府大人点头道:
“原本,本府以为贪财之人必是怕死之辈,既然姑娘这么说,且看他的表现如何了。”说罢早命人去至大牢,把正在困坐愁牢,悔不当初的捕头申大宏提到后堂来。
申大宏人长的相当雄壮威猛,铜铃眼,卧蚕眉,大鼻子头向上翘,却配了一个适中的厚嘴巴,翘着两嘴角,带动一脸络腮胡子,大踏声走到席前,噗通往地上一跪,道:
“卑职知罪,大人若要杀我,申大宏不会有怨言。”
女侠示意周通,上前扶起申大宏,对知府大人道:
“申捕头是一条汉子,杀之十分可惜!” 知府大人怒形于色的道:
“如今姑娘三位准备剿灭阎半仙,希望你跟了去,奋勇杀贼,本府自会为你开脱大罪的!”
申大宏铜铃眼一闭,挤出两滴忏悔泪来,冲着女侠一抱拳,道:
“大恩不言谢,姑娘要杀贼,申大宏愿为马前卒。” 女侠点头道:
“你这就去选三十名捕快,全都装扮成旅客模样,外背包袱,内藏钢刀,仍然是两匹马在前,两骑在后殿,明日一早咱们一齐往老虎崖去!”
申大宏抱拳道:
“好,申大宏这就去办,绝不会误事的。”说罢,对知府大人叩首,这才大踏走出后堂、这夜女侠三人就住在府衙后面的客厢里,对面,可不正是那晚上窥探厢屋。
茅店鸡声啼,客人忙披衣,小过女侠三人这晚是睡在信阳州的知府衙门后堂,那儿没有鸡声,只是当天刚冒出鱼肚白的时候,三人已被人呼叫醒来,女侠开门一看,不由一惊,原来竟是知府王大人亲自叫人呢!
女侠大为感动,当即连忙施礼问安,觉得这位王大人比之南阳府的那位大人,更见廉明可敬。
女侠三人随着王大人来到大堂前面,早见申捕头领着二十几个行旅在广场上候着呢,四匹快马已拴在拱门口的拴马桩上,光景是只等上路了。
女侠站在台阶上看过去,申捕头早走过来,先是对王大人施礼报告一切,这才笑对女侠道:
“姑娘,咱们上路吧!” 女侠黑牡丹遂对申捕头道: “好吧!”
于是申大宏回头一摆手势,一行“商旅”走出知府衙门的那个大拱门,然后极快的向西门,朝着鸡公山而去,这时候各旅店住的客商,早得到店家警告,要在这信阳州多住上两天,只等通知路上平静,才能离开。
蜿蜒的山道延伸到高山的后面,初春的阳光洒下一片金阳,而使得荒山绝岭也开始有了绿意盎然,道旁点缀的几株老柳树,发出像米粒般大小的绿叶,而使得老柳树像披了一件绿纱,可爱极了。
申大宏骑马走在最前面,他没有回头,但他的嗓门可拉得高,说出的话没有一个听不到,他铿锵有力的道:
“过去,咱们大伙像喝了迷魂汤,也似鬼迷了心窍,真要论规,讲王法,咱们没有一个能活得成,如今这位黑衣姑娘给咱们大伙制造这么个将功折罪的机会,咱们可要知好歹,把白分得清,等一会儿若遇上那帮山寇,谁要是不豁上干,我申大宏第一个就饶不了。”
这帮捕快可全都在申大宏的吆喝中,一个个精神抖擞,走地有声,挂在臂弯里的包袱,连里面的钢刀全要弹蹦出来找人脑袋似的……
又是一连三座山绕过去,离正午尚有一个多时辰呢,四面已是高山峭立,千仞绝壁间连个飞鸟也未曾看到,就在距离昨日打斗的地方尚有十数丈,当路上只见三个露臂大毛汉子,一付泰山石敢当般的站在路中间,三个人面无表情,唯一动作,是右手扛在肩上的砍刀,五个指头一搓一抓的把个刀芒闪出丝丝冷芒,看的人心头发毛,显然这就是阎半仙身边的三大杀手到了。
申大宏心里明白,今日这三大杀手一齐出现,阎半仙一定没有来,不过只这三大杀手,不知那个黑衣姑娘能不能对付得了,如果大伙在此扯破交情撕破脸,一场血腥搏斗就难免了。
这三个大杀手全都穿着豹皮坎肩,宽松的蓝长裤,裤腿塞在鹿皮快靴中,中间那个浓眉豹目大汉,呲牙裂嘴的晃荡着他那左耳上挂的一个闪闪发光的大铜环,冷冷的道:
“来的可是申大宏吗?” 申大宏翻身下马,双手抱拳,道:
“不错,这次申某亲自出马,为的就是彼此之间的误会,总得要查个水落石出。”
突见中间那大汉怒喝一声:
“哦呸!查个鸟,这分明是你们在玩奸使坏,只把老子们驻守在这老虎口的三十个兄弟全送了终,到头来还要查他娘的石出与水落,老子问你,你申大宏查到了没有?查到以后又能叫我们死的人活过来吗?”
申大宏道:
“事情已经发生,而且也非我们所为,双方为了利益,何不心平气和的来商量!”
大毛脸一抖,喝道:
“死了这么多人还能心平气和,王八蛋你是把咱们当驴呀!”只见他左手高举,缓缓的从林后面,山崖边,刹时间转出一众强盗,一个个全是一般的青巾包头,双手握刀逼向申大宏一众,只听他甩动着大耳环又道:
“打从今天起,以老子们的方式收取过路银子,姓申的,连你们也不例外,要命的就留下所有东西,光着屁股站一边。”
突听旁边一个大个子也厉叫道: “你们听到没有,敢情是真要等着挨刀哇!”
申大宏伸手一阻,忙问道: “申某要见你们阎大当家的!”
大个子肩上刀怒指申大宏喝道:
“虽说爷们死了三十个兄弟,可是对我们当家的来说,还用不到惊动他的大驾,在这儿,就现在,我们三大金铡说了算数,姓申的你明白了吧!”
眼看着两边的强盗已半逼近,申大宏回头望却又不见女侠三人的影子,不由一狠心,大手一挥,兄弟们,大家今天豁上干了,记住杀一个够本,杀两个有得赚。”
他这里话未完,一众旅客全丢下包袱抽出钢刀,那么有序的分成两批分迎上去,口中大叫,道:
“杀!”
绝不是鸡飞狗跳,就在杀声震天中,荒林中的乌鸦满山乱叫着冲天而去,余下的就是一阵金铁交鸣之声与狂吼刀骂不绝于耳……
就听左耳挂着铜环的大汉破口骂道:
“原来你们是用这种计谋杀死我们的人,今日可就饶不了你们,杀光你们这群王八蛋,正好同死去的兄弟偿命!”说着,只见他奋起双臂,高举砍刀,狂劈怒斩而直逼向卓立在路中的申大宏。
半空中一条黑影流星般的腾跃至申大宏的身侧,正是女侠黑牡丹,她的后面,紧紧的跟来了牛大壮与周通二人,刀举闪空,三个号称阎半仙三金刚的大个子全都一怔,女侠早对申大宏道:
“帮着他们去杀,这三个留给我们。” 早听那大汉道:
“娘的,光景还请了帮手,可惜是个黑不溜啷的大姑娘,不知能抗得了石爷几刀砍!”
女侠黑牡丹冷冷一笑,道:
“看你三人那种凶残成性样子,大约给阎道士干了不少伤天害理的事了。”
姓石的大怒道:
“阎道士也是你信口叫的!”“咻”的一声,高举的砍刀划出刃芒一道,尤似一道彩虹般斜劈向女侠左肩,黑牡丹上身微晃,右手长剑蓦地斜挑横拨中,一声清叱,斜刺里已自姓石的大汉身边闪过,只听“噌”的一声响,姓石的那条宽皮带已被劈断,紧接着“哗啦啦”一阵脆响,从姓石的腰里跌出十几锭银子,两把匕首也掉落地上,姓石的暴弹后跃,一手抚摸腰部,咬牙骂道:
“他奶奶的,原来还是个小辣椒!”
女侠心里明白,如果不是这条宽牛皮带,这姓石的已躺下了,饶是如此,姓石的肚皮已伤,因为鲜血就在他的手指间往外流呢,她不等姓石的喘息,突然挽起一溜剑花朵朵,旋身拧腰直欺而上!
姓石的一招失利,又见女侠挥剑而来,不由怒目咬牙,抡刀而上,刀声“波波”中女侠突然上跃两丈,直向姓石的身后跃去。
每次她都是觑准对方刀走中途的时候腾身上跃,而每一次她都能在这一招“苍龙摆尾”中,无往而不胜的杀死对方,这次似也不例外,因为她在尚未双脚落地的瞬间,姓石的上身左倾疾闪中,他那粗壮的肩头连着脖根,像突然冒出的血泉一般鲜血“丝丝”往外喷洒,姓石的没有倒下去,便却把左掌狠狠的紧抓伤处,似要把喷洒的鲜血阻住……
也就在他口中“咯咯”连声中,女侠已落实地,她并未转动身子,而长剑却疾如闪电一般自她的右肋倒捅向后,只听一声凄厉的“哦……”女侠的长剑已送入姓石的肚子里,就见姓石的一个大转身,双目凸出,鼻子全是鲜血外流,犹似死不瞑目的样子,相当不相信也不甘心的倒在一块突出的石头上。
女侠侧面望去,见周通一臂淌血,哨棒已折为两段,但他仍双手握紧一截断棒拚斗,对方的大砍刀又见风雷般的劈来。
女侠不及细看,平飞而上,口中叫道: “快帮牛兄弟,这里由我来!”
早听挥刀大汉高声狂叫道:
“纳命来……”他边叫着,砍刀波光似涛般的涌向倏然疾扑而来的女侠,忿怒的样子就像要撕吃黑牡丹一般。
女侠剑随身转,晃动如天外流星,一股强大的刃风,就在她的左身斜落,看上去那是相当冒险的一招“斧底游魂”,然而女侠黑牡丹运用之妙,可以说恰到好处,因为当大汉的砍刀劈空,而又尚未施刀回斩的时候,女侠那身前的长剑突然幻影成层的出现在大汉的眼底下,其疾真是无与伦比!
大汉的砍刀收回一半,他已面孔扭曲得全变了形,因为他已无法张臂,更无法伸腿,就在他一窒之间倒下去的时候,摔在地上的上身已与肚脐以下分了家!
也就在这时候,只听打雷似的一声大叫: “噢……”
女侠回来看,只见牛大壮与周通二人满面是血,再看另一大汉,已是脑浆崩流的死在地上,原来周通觑个空,一棒正砸在那人的头顶。
杀死阎半仙手下三个大将,三人两边看,早见一众捕快与几十个强盗杀的难解难分,荒林边与山崖下,地上哼咳躺了近二十人。
女侠黑牡丹清叱一声,腾身上翻,挥剑杀入人群中,所到之处,无不血肉横飞如五彩鲜花,牛大壮与周通二人也不顾身上伤势,周通抛弃断棒,就地拾起一把砍刀竖砍横劈,二人勇不可当。
这时浴血奋战的申大宏,见女侠三人收拾了阎半仙的三金刚,精神大振,边杀着遂高声叫道:
“兄弟们,施把劲杀呀,强盗的三个头目全死了,这可是立功的大好机会,一个也别放他们逃去哇!”
申大宏的声音高吭,在场诸人全听得清楚,于是立刻就有人响应着大叫: “杀!”
这时女侠展开身形,使开“天罡八剑”恰似幽灵,又如穿花蝴蝶般,忽而腾跃,忽而暴闪,所到之处立刻撩起凄厉的惨叫声,不旋踵间,已被她搏杀十多个强盗。
这时细看打斗中人,已是捕快多于强盗,眼看着尚余不到十个了,突然其中一个强盗,抛刀在地,狂哭喊叫着往荒林中冲去……
于是正在拚斗的强盗见大势不妙也打横冲入荒林,消失在丈深的草丛中。
这时申大宏正要命人追进林中呢,却被女侠叫住。
女侠抹去剑上血迹,环视四周一下,约略的知道三十个捕快伤了一半,当即对捕头申大宏道:
“快把受伤的包扎起来,就近砍些树枝作成担架,大家轮流把伤者抬回府衙,如有死的,就用马拖回去,我三人先行返回信阳州府衙,咱们晚上再商议破贼巢之事。
捕头见女侠武功高强,不是普通一般人,自己虽是少林俗家弟子,当然知道女侠已是剑侠之流人物,当下连声应是,表情十分恭敬。
望着女侠三人走去的背影,不少捕快惊叹不止的道: “这个黑衣女子真厉害!”
捕头申大宏道: “有此女子助阵,何愁阎半仙凶残。”
就在女侠三人走入信阳州的府衙不久,申大宏也率领着一众捕快走入西关,这一次他们可真够惨的,三十个人原本活蹦乱跳,生气勃勃的人,有一半全走了样,还有四个死的被捆在马背上,一路上哼咳有致,但却并不垂头丧气,因为他们这次真正为地方拼出老命,流了鲜血,心理上已觉出什么叫伟大,何事才能被称做英雄,而他们现在走在信阳州的街道上,正是这种感受,虽然一路上不少人围着他们且又议论纷纷,但他们每个人的脸上所表现的,却是俯仰无愧与勇士不忘朝其元和精神!
就在这天晚上,知府王大人亲自走至众捕快住处大加慰问,且声言不再追究以往过失,这时连受伤的捕快也雀跃不已。
信阳州府衙的大堂后面,知府王大人设下一桌极丰盛筵席款待女侠三人,席间并请来守备童立作陪,捕头申大宏与周通牛大壮的伤势只是皮肉,只稍加敷药包扎就没事,这时连捕头申大宏也召来作陪。
席间,申大宏把女侠黑牡丹赞扬备至,佩服得五体投地,守备当即答应明日一早调动一百人马,随同捕快,大家跟着女侠等杀进桐柏山区的天竹林去,一定要把那杀人魔阎半仙消灭。
知府王大人在酒过三巡菜过五味后,满面含笑的问女侠黑牡丹,道:
“姑娘一身绝学,用之于除暴安良,侠义之风,令人可敬,曾听姑娘说,即使官家不派人剿灭阎半仙,姑娘也会深入险地去诛那恶徒,但不知那阎半仙与姑娘可有什么深仇大恨?”
女侠见问,明亮的双眸突的一暗,举筷中途,不知如何收回,就在一窒之间,黑牡丹咬牙道:
“大人可知那阎半仙的出身吗?” 知府王大人道: “似曾听说他当过流寇。”
女侠道:
“不错,当年闯贼李自成的手下有四大悍将,八大杀手,这阎半仙原本是武当一个道士,但因他凶残阴险,被武当掌门逐出门墙,一气之下投身为流寇,成了闯贼的八大杀手之一,他因痛恨武当,所以最恨有人称他为阎道士。”女侠缓缓的又道:“清兵入关,闯贼原本有能力一拼,只怪他用人只看凶残与武功,而不注重品德,他的八个杀手一夜之间逃的无影无踪,而使得闯贼才一败涂地,而这八个凶残的杀手却在洛阳附近杀了我全家……唉!”女侠长叹一声,不再说下去,知府王大人自也不好再问。
而女侠心中隐藏的,却是另一段离奇伤感的事情,她怎能在此叙说出来?她的目的是追杀八大盗,而她的真正身世,却无法再说了,因为如今改朝换代,许多事情,师父特别交待,要三缄其口呢!
也不知是谁传的消息,捕快同老虎口阎半仙那帮强盗拚命的事,已传遍了全信阳州,连知府衙门住着一位会飞的黑衣女剑侠也全知道了……
就在第二天一大早,东边天还不知道是不是在冒白呢,捕头申大宏已集合了二十名捕快,那已经是信阳州知府衙门所有可以上阵的人了。
这时信阳州的守备也全身披挂,倒提一根丈八长矛,骑马来到府衙前,守备童立的后面,一百名紧衣短扎兵丁,一半背刀,一半扛着长枪,枪头上的红缨鲜红似血,每个人全都是芒鞋带上扎布条,那是爬山穿的芒鞋。
终于一众人出发了,只是也不知谁起的头,这些整队出城的捕快与兵丁们才走到东关大街上,突然间两边店铺挂起串串鞭炮,一时间信阳州的大街上鞭炮声响澈云霄,比之过年还热闹,更比二月二那晚的烟火还要感动,人们这种自动的欢送壮土赴杀场,早使得一众捕快与兵丁们,一个个热血沸腾,岂只是要奋不顾身的杀贼,简直就是视死如归。
鞭炮声扬起满天烟硝薄云,直到一众人等走出城外三里,尚且隐隐听到鞭炮声。
女侠黑牡丹与周通牛大壮三人,并未跟在捕快中间,他三人却赶了两辆大逢车,出西门往武胜关那面驶去,女侠坐在蓬车里,周通与牛大壮就坐在车前面,三人未引起人们的注意,直到大车追过一众捕快,那两个是桐柏山区的人,经过他二人的细说,女侠才把桐柏山里面的情形,知道个大概。
于是,就在距离老虎口尚有七八里的时候,女侠三人把篷车交给捕头申大宏,三个人立刻抄斜路往桐柏山区走去,望过去,层峦叠嶂,危崖千仞,所谓山径,也是乱石与荒草杂林中被人踩出的小径。
三个人走了十多里路,女侠这才知道,所谓走三川,过五水,还要登望月峰,全都是山中羊肠小道,有些地方甚至连骑马也不容易。
这时女侠三人越过一处山腰往下面望去,只见面前有三里那么宽的一道大川,三条溪在平川上流过,斗大的鹅卵形石头,中间有一条小道,所幸溪水不深,衔接小道的岸边到溪对岸,有大的踩脚石可供过去。
三人走过这第一道大川,四周望去,真是渺无人烟,连一个行路人也看不到。
又翻过三道高山,面前又是一条大川,只是这条大川只有一条河,河面很宽,河水也深,有一条小渡船正在岸边泊着,女侠三人不由一怔!
这时船上正有一个头带宽边草帽,手臂上挂着旱烟袋的中年汉子,蹲在船头上,远望三人走来,早笑着问道:
“三位这是要往哪儿去呀!”边说着,他人已把旱烟袋掖在腰里,走到竹篙前等三人上船呢!
女侠低声对牛大壮与周通二人道: “小心这人船上弄鬼!” 牛大壮冷笑,道:
“我不信他敢在鲁班门前耍大斧,关二爷面前舞大刀。”
牛大壮说的不错,如果这个船家敢在河上动歪脑筋,只牛大壮一人就叫他吃不了兜着走,这时那船家边撑船边道:
“三位可是到天竹林去的?” 女侠道: “你可是天竹林那面派来的?”
那中年汉子道:
“不,我不是那面的人,不过认真的说我也算是半个那面的人了。”
周通一听,冷哼一声,道: “什么叫半个人呀!” 船家道:
“在这条石湾河上,我们常家是世代在这儿撑船过日子,自从来了阎大王,附近已没有人烟,我同我娘商量,准备往信阳州去呢,不料阎大王却派人把我们留下,大家言明,我常老大只替他们撑船,他们按月给我些银子,荒年乱世,有得糊口的,我母子也就不多计较了。”
女侠一听,忙问道: “从这里到老虎口,可必须过此河了?” 船老大道:
“必经之地,不过这两天可能老虎口那面有事情,连阎大王手下的三个大头目也赶去,到现在还未回来呢!”
女侠一听,不觉惑疑的道: “昨晚没人过河吗?”
她话声未完,早听得河岸边有人高声呼叫道: “老常,老常,把船快撑过来呀!”
女侠三人回头看,只见来路上河岸边,正有七八个强盗狂呼呢!
女侠看的清楚,不由嘴角一扁,笑道:
“老常,老常的叫你,可知他们同你一定很熟了!” 船老大一笑,道:
“他们就是昨日一大早赶往老虎口的,是三位大头目的手下。” 女侠道:
“那就把船拢回头,把他们一接上渡船来。”
于是,渡船又回头撑来,女侠三人蹲坐在船中,直到渡船离岸二丈远的时候,女侠这才一笑而起……
“是你?” “我的妈呀!”
七八个强盗回头就逃,然而空中的黑影更快,早把几个人的去路拦住,光景就只有等着拚命了。

admin 永利国际小说

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