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随着基因测序技术的改进,越来越多物种的基因组全序列进入了科学家的数据库中,包括我们自己和数种灵长类亲戚,比如黑猩猩。我们很容易分辨出人和黑猩猩,然而在分子水平上,这种分辨却不那么容易。我们和黑猩猩的DNA差异大约是1.2%。这是一个很小的数字,但是从绝对数量上来看,这种差异意味着3千多万个碱基对的不同。到底是这3千多万个差异中的哪些,让我们在与黑猩猩“分家”之后,变得如此独特?科学家正在寻找那些让我们有别于其他灵长类物种的遗传差异,当然,还有文化、语言和技术等等超越基因的因素。

是什么让我们成为人类,这种“人性”的神秘属性从何而来?人类在遗传上与黑猩猩和倭黑猩猩相似,但存在明显的行为和认知差异。现在,Salk研究所的研究人员与加州大学圣地亚哥分校人类学系的研究人员合作开发了一种策略,可以更容易地研究人类神经元与非人类灵长类神经元的早期发育。该研究于2019年2月7日在eLife上发表,为科学家提供了一种新的基础脑研究工具。

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“这项研究提供了对大脑发育组织的见解,并为人类和非人灵长类动物之间的进一步比较分析奠定了基础,”该研究的一位资深作者,Salk总裁兼Rusty
Gage教授说道,他持有Vi和John Adler年龄相关神经退行性疾病研究主席。

大脑发育的两个重要过程包括神经元成熟和迁移。成熟涉及神经元生长,因为神经元增加彼此之间的连接以便更好地交流。迁移是神经元进入发育中大脑不同部位的物理运动。作者试图比较人类和非人灵长类动物之间的神经元成熟和迁移。

“这是一项研究人类进化的新策略,”Carol
Marchetto说,他是遗传学实验室的Salk高级科学家,共同第一作者,也是该研究的资深作者之一。“我们很高兴与科学界分享这些灵长类动物细胞系,以便来自世界各地的研究人员可以在不使用组织样本的情况下检查灵长类动物的大脑发育。我们预计这将在未来几年内引发许多关于大脑的进化。“

研究人员首先探讨了与神经元运动相关的基因表达差异,比较了人类,黑猩猩和倭黑猩猩细胞。他们还研究了每个物种固有的神经元的迁移特性。他们发现52个与迁移有关的基因,有趣的是,黑猩猩和倭黑猩猩神经元有快速迁移期,而人类神经元移动缓慢。

admin 古典文学

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